Hopmans slaat een kruisje en verdient een shirt

Hopmans slaat een kruisje en verdient een shirt

Het was secondenwerk. De motor van Herwin Hopmans maakte een angstaanjagende zwieper. In een flits schoot het door hem heen: “Nou is het afgelopen.” Wonder boven wonder werd Hopmans niet van zijn machine gekatapulteerd en liep het goed af. Bij de tankstop in de negende etappe van de Dakar Rally 2019 sloeg Hopmans een kruisje.

De motoren begonnen in alle vroegte aan de voorlaatste etappe en daar was Hopmans blij mee, maar het beangstigde hem ook een beetje. Vroeg starten kan immers ook betekenen dat het zo’n zware etappe wordt dat de organisatie ervan uitgaat dat veel deelnemers alle daglicht nodig zullen hebben voor 312 km. Dat viel alleszins mee.

“Maar ik heb wel veel gezien”, vertelde Hopmans. “Na de massastart zag ik na 15 km al een helikopter bij een gecrashte motorrijder staan. Ik was dus gewaarschuwd.” Toch was er nog een waarschuwing nodig en deze keer een serieuze. Op km 177 in de proef reed Hopmans over een vlakke piste met kleine, harde golfjes. Dat ging goed, totdat er ineens een wat hoger en harder golfje tussen zat. “De motor sloeg van links naar rechts en nog een paar keer. Het bokte alle kanten op. Ik dacht: ‘nou is het afgelopen’.  Ik draaide het gas dicht, schakelde terug, gaf gas en ineens trok ie weer recht. Het was secondenwerk. Bij de tankstop heb ik maar even een kruisje gemaakt. Ik hoorde daar ook van meer jongens die zo’n zwieper hadden gemaakt.”

Hopmans besloot het iets kalmer aan te doen, maar honderd kilometer verderop ging het nog een keer bijna mis. Verblind door de zon zag hij een zandwalletje van een meter hoog niet. “Ik reed er met voorwiel in en werd voorover van de motor gegooid. Ik heb mijn bovenbeen gestoten tegen het stuur en dat deed verrekte pijn. Een paar motorrijders hebben me weer overeind geholpen. Zitten ging niet, maar staand had ik er niet veel last van. Gelukkig kan ik goed staand motorrijden.”

Kort voor de finish zag Hopmans de motor van Adrien van Beveren staan, de nummer 5 van het klassement. De Fransman zelf stond bovenop een duin. “Da’s een maatje van me, dus ik ben er eventjes heen gereden en heb gevraagd of ik hem moest slepen. Zo blijft zo’n jongen toch in de wedstrijd, nietwaar. Maar het hoefde niet. Hij had al iets geregeld zei hij. Nu hoorde ik later dat ie met een pick-up is gekomen en dat hij daarom is gediskwalificeerd. Dat is toch jammer dan.” ’s Avonds in het bivak in Pisco kreeg Hopmans als dank het shirt van Van Beveren.

Gerelateerd nieuws

15-03-2019, 18:13

Honda wint protest, Dakar Rally draait tijdstraf Benavides terug Honda wint protest, Dakar Rally draait tijdstraf Benavides terug

Honda wint protest, Dakar Rally draait tijdstraf Benavides terug

De forse tijdstraf van Kevin Benavides tijdens de voorbije Dakar Rally is na na uitspraak van de protestcommissie van de FIM kwijtgescholden. Dat heeft zijn team HRC Honda in een verklaring laten weten.

Lees meer

04-02-2019, 10:38

Mirjam Pol kijkt terug op een zeer geslaagde Dakar Mirjam Pol kijkt terug op een zeer geslaagde Dakar

Mirjam Pol kijkt terug op een zeer geslaagde Dakar

Nadat Mirjam over de allerlaatste finishstreep van Dakar 2019 reed, straalt ze tevredenheid uit. “Ik heb vrij constant gereden, geen mega-klappers gemaakt, duizenden kilometers gereden en genoten in de duinen. Als ik alles bij elkaar bekijk dan kan ik maar tot één conclusie komen; Dit was mijn allerbeste Dakar”, legt Mirjam uit.

Lees meer

18-01-2019, 10:22

Mirjam Pol zeer tevreden over Dakar 2019 Mirjam Pol zeer tevreden over Dakar 2019

Mirjam Pol zeer tevreden over Dakar 2019

“Dit was een echte laatste proef, en echt een echte. Geen optocht rijden en in een lange file richting Lima rijden. Niks ervan, het was weer prachtig, supergaaf! Weer zo’n mooie duinetappe vol met verraderlijke duinpannetjes en knippen. Ik heb werkelijk gedacht; ‘Dit kan je, Pol, kom op, gewoon het gas erop!’

Lees meer

18-01-2019, 07:00

Eurol in Dakar: Historische overwinning voor Al-Attiyah in Dakar 2019 Eurol in Dakar: Historische overwinning voor Al-Attiyah in Dakar 2019

Eurol in Dakar: Historische overwinning voor Al-Attiyah in Dakar 2019

Nasser Al-Attiyah heeft donderdag de eindoverwinning in de Dakar Rally 2019 op zijn naam geschreven. De coureur van Toyota Gazoo Racing nam tijdens de laatste etappe geen enkele risico. Eurol ondersteunt de teams die meedoen aan de Dakar Rally en doet verslag van hun fantastische prestaties.

Lees meer

Rallyraid video's