De Baar zit Kamaz op de hielen in ingekorte vierde etappe Silk Way

b_600_0_16777215_00_images_18_SILKWAY_RALLY_12_07_SWR16_12_07_Leg4_0028.JPG

De eerste etappezege van de nieuwe Kamaz-met-neus is een feit. Eduard Nikolaev schreef de vierde etappe van de Silk Way Rally op zijn naam. Maar het had niet veel gescheeld of Pascal de Baar was met de eer gaan strijken. De Baar gaf in de 224 kilometer van Kostanay naar Astana ruim 4 minuten toe op de ex-Dakar-winnaar.

De Baar was gestart vanaf de 44ste plaats - auto’s en trucks door elkaar. Doordat in etappe 3 de intercom in de Renault het niet deed, had hij veel tijd verspeeld. Die maakte hij in etappe 4, over de steppen van Kazachstan, ruimschoots goed door de tweede tijd bij de trucks neer te zetten. In het klassement maakte hij een flinke sprong naar de achtste plaats.

Weer koelingsproblemen Van den Brink

b_600_0_16777215_00_images_18_SILKWAY_RALLY_12_07_SWR16_12_07_Leg4_0337.JPGDe Baar, met de ‘oude’ Renault, stak zelfs zijn kopman Martin van den Brink voorbij, die met de Renault-met-neus rijdt. Die verloor ruim 18 minuten in de tot 224 kilometer lange proef. “Hetzelfde als gisteren: koelingsproblemen waardoor het vermogen wegviel,” vertelde Van den Brink. “Na 30 kilometer begon het al. Op dat moment lagen we vierde. We zijn twee keer gestopt om zekeringen te wisselen en dat heeft tijd gekost. We begrijpen niet goed waar het probleem nu vandaan komt. Maar ja, het is een nieuwe auto, dan kunnen zulke dingen voorkomen. We zijn hier in de eerste plaats om te testen en dat doen we dus volop. Beter hier dan in de Dakar.” Van den Brink finishte als dertiende en staat in het klassement nu twaalfde, op bijna 21 minuten van Nikolaev die dankzij de dagoverwinning ook de leiding in het klassement greep.

Buggy 'niet normaal'

b_600_0_16777215_00_images_18_SILKWAY_RALLY_12_07_SWR16_12_07_Leg4_0235.JPGBij de auto’s ging de etappewinst naar Stéphane Peterhansel. Beste Nederlander was opnieuw Kees Koolen, die met de MD-buggy maar 20 minuten toegaf op Peterhansel. “De buggy rijdt geweldig. Echt niet normaal,” liet Koolen weten. “De vering is 40 cm, dus je voelt bijna niets van de gaten en kuilen. Eerste helft van de proef was modder, de tweede helft een optocht door het stof. Ik was in de modder veel sneller dan de twee auto's voor me maar ondanks 20 keer de sentinel gebruiken lieten ze me er niet langs. In het stof kwam er ook nog een truck voorbij en vond ik het wel goed rustig naar de finish te rijden.”

Koolen wordt in de Silk Way genavigeerd door de Fransman Pascal Larroque, die inmiddels twintig Dakars op zijn cv heeft staan. Met de 24ste plaats in de etappe blijft Koolen 18de in het klassement. "Ik heb morgen alleen de truck van Nikolaev voor me," weet Koolen, "en die start tien plekken voor me dus daar heb ik geen last van. Pascal de Baar start achter me, maar ik vermoed dat die op Van den Brink wacht. Als 25ste van de 120 starten is fijn voor zo'n lange proef van 580 km, vooral als er veel stof is."

Willems onder politie-escorte

Maik Willems (49 in etappe, 44 algemeen) vond het niet erg dat de etappe werd ingekort. “In het eerste deel dacht ik ‘dit wordt wat’. Het was blubberig, smerig. Maar na 50 kilometer werden het weer gewoon snelle paden met veel stof. Daar vind ik niet veel aan. Ik ben wel toe aan een beetje afzien. Het is mij nog iets te veel ‘vakantie’. Ik zie wel veel van het land op deze manier. Onder politie-escorte door Astana: dat is wel een ervaring! Mooie stad.” Henk Theunissen reed de Dodge met de 68ste tijd over de vervroegde finish.   

Uitslagen en standen etappe 4

Auto’s

Trucks