SWR2019 Dag 9: Alashan - Jiayuguan

b_600_0_16777215_00_images_02-SILK-WAY_2019_Day8_8_SWR19Dag8.jpg

De negende dag ging van start vanaf de finish van gisteren. Een snelle en mooie route, over vooral zanderige wegen. De special had een lengte van 290 kilometer, de verbinding was 210 kilometer lang. Bij de motoren was het de Amerikaan Andrew Short die zijn eerste special ooit won. Al-Attiyah is niet meer af te stoppen, en won de negende stage op rij. Bij de trucks liet Shibalov zien dat hij de rally heel graag wil winnnen met weer een etappezege.

De motoren:

Nadat eerder in de rally Oriol Mena zijn eerste stage won, was het nu de beurt aan Husqvarna rijder Andrew Short. Achter hem weer een goed resultaat voor Paulo Goncalves, van Beveren finishte als derde. Klassementsleider Sam Sunderland reed een steady vierde tijd, en moet alleen morgen nog goed doorkomen om de overwinning binnen te halen. Short moet morgen de special openen, iets wat hem wellicht nog niet mee zal vallen, gaf hij zelf ook toe. Met Van Beveren en de Benavides broertjes in zijn nek, is de strijd om de podiumplaatsen nog steeds open. 

Andrew Short:

''Vandaag leek het meer op motorcross, niet alleen van die snelle paden. Ik had een goede startpositie en het was een hele goede dag voor mij. Mooi om mijn eerste FIM special te winnen, al heeft het langer geduurd dan ik hoopte. En ik heb nog steeds een lange weg te gaan, want die jongens om me heen doen dit al zo lang. Zij hebben zoveel kennis, ervaring en snelheid. Het is waar dat het helpt dat we hier voor het eerst zijn met de motoren, maar die mannen vooraan zijn gewoon erg snel allemaal.''

De auto's

Aan de finish van de special nam Al-attiyah z'n tijd. De Qatari oogt vermoeid en heeft zichtbaar last. Maar als Al-Attiyah er vermoeid uitziet, doen Han Wei en Erik van Loon dat nog meer. Han Wei profiteerde maximaal van zijn tweede tijd door ook de tweede plaats in het klassement over te nemen. Het gevecht met Pelichet kwam er niet echt, de Fransman verloor meer dan een half uur en finishte slechts als achtste maar is nog wel derde algemeen. Nog steeds op jacht naar een etappezege nam Serradori wellicht te veel risico, 50 kilometer voor de finish knalde hij op een steen en reed het rechtervoorwiel eraf. 

Nasser Al-Attiyah: 

''Het was een hele moeilijke special vandaag. Ik heb veel Dakars gereden, maar ik heb nog nooit zo'n fysiek zware special meegemaakt. Net als gisteren was het zeer interessant, maar al vermoeid van gisteren zijn we echt getest vandaag. Er is nog één special te gaan om de SIlk Way Rally in stijl af te sluiten.''

Trucks

De Silk Way Rally is zo ongeveer een 'must' op het cv van een Kamaz rijder. Na de winst van gisteren, wilde Shibalov persé laten zien dat dat geen eenmalige actie was. Startend aan één van de zwaarste stages van deze Silk Way Rally, wist de jonge Kamaz piloot zijn teamgenoten Karginog en Mardeev op afstand te houden op 24.48 en 37.29 minuten in het algemeen klassement. 

Anton Shibalov:

''We reden een goed tempo, waarbij we nooit het gevoel hadden veel risico's te nemen. Het doel was om behoudend te rijden en zo efficient mogelijk over alle obstakels te komen. Iets wat duidelijk goed gelukt is, aangezien de snelste auto's niet veel tijd op ons voor hadden.''