SWR 2017 verkenningen: op weg naar Xi’An

b_600_0_16777215_00_images_02-SILK-WAY_2017_vooraf_SWR17_verkenning_01.jpg

Slechts twee maanden voor de start zijn de voorbereidingen voor de 2017 Silk Way Rally in volle gang. Terwijl in de verschillende organisatiekantoren in Parijs, Moskou en Beijing de logistieke werkzaamheden in een beslissende fase zijn beland, begon  het verkenningsteam midden april aan de laatste trip tussen Moskou en Xi’An. Een internationaal team van rally-raid experts werkt aan de ongeveer 9.800 kilometer lange route en het perfectioneren van de roadbooks. 

Na het bestuderen van satellietbeelden en een eerste verkenning van drie weken in november, om nieuwe gebieden te ontdekken, rondt een team met drie Toyota’s Hilux, een Kamaz servicetruck en tien specialisten de roadbooks af. 

Na de steppes van Kazakhstan, staat het hoofdgerecht op het programma: China, waar meer dan de helft van het evenement zal plaatsvinden.

Luc Alphand: ‘’Een geweldige route’’

Adviseur en ambassadeur van de Silk Way Rally, Luc Alphand, heeft een belangrijke rol in het verkenningsteam, gebruik makend van al zijn ervaring en expertise opgedaan als top coureur. Om zo een gevarieerde en uitdagende route uit te zetten. ,,Rally-raid in het algemeen en de Silk Way Rally in het bijzonder is één grote roadtrip’’, legt de Franse kampioen uit. ‘’Het is bovenal een menselijk avontuur voor een sportieve competitie. ’’

‘’Gedurende de verkenning speelt de schoonheid van de landschappen die we passeren een belangrijke rol. Terwijl we de verbindingen tot een minimum beperken, proberen we specials te creëren die zo gevarieerd mogelijk zijn, zowel qua terrein als qua navigatie. Ons doel is om de perfecte balans te vinden tussen uitdagende terreinen, rijplezier en intensieve navigatie, wat in mijn ogen een belangrijk deel vormt van deze discipline, zeker als het de Silk Way Rally betreft. ‘’

Een ander aspect waar de organisatie veel aandacht aan besteed is de veiligheid. ,,Alles wordt gedaan om er voor te zorgen dat de raceroute zo veilig mogelijk is’’, vervolgt Alphand. ‘’Als er ook maar de kleinste twijfel is over een aanwijzing in het roadbook, twijfelen we niet om terug te draaien en nog eens te kijken.’’

Met verschillende compleet nieuwe etappes ziet het er zeer goed uit voor de 2017 Silk Way Rally.

,,Nog meer dan vorig jaar zal de 7e editie van de Silk Way Rally de dromen van rally-raid fans vervullen’’ concludeert Alphand. ‘’De grote duinen van de Gobi woestijn, met de beroemde Dunhuang of Alashan Youqui specials, en de laatste dagen richting Xi’An,  zullen beslissend zijn en voor spanning zorgen tot aan de finish.’’

Nederlandse inbreng bij de trucks

Vanuit Nederland hebben 5 trucks zich ingeschreven voor de Silk Way Rally. Het Petronas Team De Rooy Iveco met Gerard de Rooy en Ton van Genugten, Mammoet Rallysport met Martin van den Brink en het Riwald Dakar Team met Gert Huzink en Pascal de Baar. 

b_575_406_16777215_00_images_02-SILK-WAY_2017_vooraf_SWR17_route.jpg