Organisator Serres Rally: "Na 9 jaar was het tijd voor iets anders"

b_600_0_16777215_00_images_06-SERRES_2019_keuring_SR19_08_27_0001.jpg

Zo’n 100 rijders beginnen woensdag aan de negende editie van de Serres Rally en ook voor dit jaar heeft organisator Dimitris Athanasoulopoulos weer wat nieuwigheden toegevoegd aan de race. Hij blikt met Rallymaniacs vooruit.

De Serres-baas kende de huidige bergpassen rond Serres op zijn duimpje en vond het na maar liefst negen jaar tijd om te zoeken naar andere uitdagingen. Die vond hij bij Veria, zo’n 150 kilometer ten oosten van Serres. “Na negen jaar was het tijd om te verkassen uit deze bekende bergen, we hebben ze op alle mogelijke manieren wel een keer gezien. Dat is waarom we besloten hebben om op de derde dag van de rally naar Veria te gaan. Daar liggen weer andere mooie bergen waar we een mooi parcours uit kunnen zetten. Daarnaast gaan we nog naar het westelijke deel van Macedonië. Ik denk dat deze editie heel spannend kan worden voor iedereen. Zeker met het deels nieuwe parcours, maar ook met nieuwe gezichten aan de start.”

Voorheen was de laatste dag van de Serres Rally een echte endurodag waarin nog grote verschillen gemaakt werden. Dit jaar heeft Athanasoulopoulos weer zo’n route, maar deze is iets makkelijker. “Het is enduro light dit jaar, nog altijd moeilijk maar wel iets makkelijker dan voorgaande jaren.” Met een startveld van bijna honderd rijders heeft de wedstrijd de limiet bereikt, en heeft de organisatie gezorgd voor een afwisselend parcours. “We hebben meer rijders, we hebben ongeveer honderd rijders. Dat is voor ons ook de limiet. De rally krijgt een nieuw hart ten opzichte van andere jaren. De tracks zijn meer open en iets makkelijker, het is iets minder enduro, maar het blijft heel technisch. We hebben de harde stenen ook verruild voor het iets zachtere gravel, dat zorgt weer voor andere uitdagingen voor de coureurs.”

Net als in Nederland is het in Griekenland op dit moment erg warm. Dit gaat volgens de organisator wel degelijk een rol spelen in het wedstrijdverloop. “Met 36 graden of meer gaan de weersomstandigheden een grote rol spelen. De gravel is daardoor erg droog en dat gaat zorgen voor stof. We hebben veel water nodig en we moeten ervoor zorgen dat de coureurs er ook klaar voor zijn. Misschien zal het op de hoogste bergen iets minder warm zijn en misschien nat, maar het verschil zal niet groot zijn. Het wordt een hele warme race.”

Met regerend kampioen Stefan Svitko staat de gedoodverfde favoriet vanzelfsprekend weer aan de start, maar ook voormalig MDC-winnaars Skyler Howes en Mario Patrao. Ook Ferdinand Kreidl uit Oostenrijk is een naam om rekening mee te houden. Deze rijders komen naar de wedstrijd nu de Serres Rally deel uitmaakt van het EK Cross Country, bestaande uit zo’n vier wedstrijden gedurende het seizoen. “We hebben een heel aantal goede rijders vanuit Italië en Spanje, het zijn rijders die meedoen aan het EK Cross Country. De competitie is dit seizoen heel erg sterk.”

De race begint woensdag met een korte eerste proef van zo’n 20 kilometer en de traditionele showstart in het stadje Serres.

SR19 08 27 0001
SR19 08 27 0013
SR19 08 27 0015
SR19 08 27 0016
SR19 08 27 0018
SR19 08 27 0020
SR19 08 27 0025
SR19 08 27 0032
SR19 08 27 0048
SR19 08 27 0051
SR19 08 27 0052
SR19 08 27 0056
SR19 08 27 0065
SR19 08 27 0071
SR19 08 27 0079
SR19 08 27 0083
SR19 08 27 0086
SR19 08 27 0087
SR19 08 27 0095
SR19 08 27 0098
SR19 08 27 0101
SR19 08 27 0109
SR19 08 27 0112
SR19 08 27 0122