Bernhard ten Brinke boekt progressie op weg naar Dakar Rally

b_600_0_16777215_00_images_03-OILIBYA-MAROC_2017_Leg_5_Oilibya2017_Leg5_0586.JPG

Zoals voorspeld kreeg Bernhard ten Brinke niets cadeau in de Rally van Marokko. De ‘mini Dakar’ door de Sahara bleek opnieuw veeleisend voor rallywagen, coureur én navigator. Na 6 dagen rallyrijden finishte de rallyrijder uit Zeddam met navigator Stéphane Prévot als 12e algemeen. “Met de eindklassering ben ik niet geheel tevreden, maar dit was absoluut een goede voorbereiding op de Dakar Rally.” 

De organisatie had de 10e verjaardag van de Oilibya Rallye du Maroc aangegrepen om de 2017-editie extra te kruiden. Ruige offroad wegen, droge of minder droge rivierbeddingen en natuurlijk de duinen van de Sahara; alles was present tijdens de 6-daagse wedstrijd in het zuid-oosten van Marokko. 

Bernhard ten Brinke en Stéphane Prévot openden met een 15e tijd op de eerste proef, wat  de equipe de tweede dag motiveerde tot een indrukwekkende inhaalrace. Gestart als 15e was het Nederlands-Belgische duo opgestoomd tot de tweede plaats, totdat plotseling een technisch probleem opspeelde. 

“Na 240 km proef en nog 90 te gaan wilde de auto ineens niet meer starten”, vertelt Bernhard ten Brinke. “Na 45 minuten zoeken vonden we het euvel: een afgebroken sensor. Na een noodreparatie konden we weer door.” De vertraging bracht een 21e plek in het dagklassement en de realiteit dat een topklassering die dag in rook was opgegaan.

In de derde etappe kon Bernhard voor het eerst deze rally de kunst van het duinen rijden aanscherpen met 30 km door de Sahara. “We gingen als een warm mes door de boter. De Toyota geeft ook onder die zware omstandigheden geen krimp.” Een dag later - op zondag - werd ook een ander ‘Dakar element’ toegevoegd: de marathonetappe, waarbij de monteurs niet aan de auto mogen sleutelen.

In het eerste deel klommen Bernhard en Stéphane van de 12e naar de 6e positie, voordat de etappe na 173,5 km werd geneutraliseerd door hevige regenval. Tijdens de tweede sectie van de monsteretappe over 170 km sleepte het duo een 7e tijd uit het vuur, terwijl in de korte slotetappe vol listige navigatiekwesties als 9e werd aangetikt. 

Verbeterpunten

“Deze Rally van Marokko was een serieuze testcase. Met de snelheid zit het helemaal goed. De Toyota is competitief en deze rally heeft mij als rijder absoluut geholpen om weer in het ritme te komen op weg naar de Dakar Rally. Ik weet waar de verbeterpunten liggen en daar ga ik de komende weken mee aan de slag”, besluit Bernhard ten Brinke.