OiLibya Rally 2017: Walkner, Koolen, Villagra en Al-Attiyah zegevieren

b_600_0_16777215_00_images_03-OILIBYA-MAROC_2017_Leg_6_Oilibya2017_Leg6_0042.JPG

Op de laatste dag van de OiLibya Rally van Marokko werden de kampioenschappen en de overwinningen in de rally verdeeld. Matthias Walkner schreef de race bij de motoren op zijn naam, Kees Koolen presteerde sterk bij de quads en won de rally terwijl Nasser Al-Attiyah na een sterke comeback de overwinning pakte.

Quads

Kees Koolen schreef bij de quads historie door zowel de rally als het wereldkampioenschap te winnen. De Nederlandse Barren Racing-rijder reed een constante week en sloeg toe op het moment dat het nodig was. In de laatste proef was dit ook weer het geval, zo vertelde hij na afloop: “Vandaag was een hele mooie dag. Vanochtend bij de start had ik een elektrisch probleem en de quad sloeg iedere kilometer ongeveer af, dan moest ik weer opnieuw starten. Ik dacht, dit wordt helemaal niks, als ik maar finish. Maar de navigatie was extreem moeilijk, dus omdat ik zo zat te rotzooien ging ik best langzaam en heb ik geen enkele navigatiefout gemaakt. Daardoor ging het heel goed. Toen ik hier kwam vroeg ik iemand van de organisatie hoeveel quads er al waren en toen bleek ik de eerste te zijn.”

Auto’s

De etappe werd bij de auto’s gewonnen door Nani Roma in de Mini. Samen met navigator Alex Haro was Roma slechts acht seconden sneller dan Al-Attiyah op een proef van 163 kilometer. Sebastien Loeb werd derde op 34 seconden van Roma en kon in het klassement geen bedreiging meer vormen voor Al-Attiyah die de algemene zege en het wereldkampioenschap op zijn naam zetten.

Al-Attiyah sprak na afloop met Rallymaniacs.com en vertelde: “Het was een belangrijke zege, ik ben er heel blij mee dat ik deze rally en het kampioenschap gewonnen heb. Dat is fantastisch. We hebben volgende maand een nieuwe auto en dan gaan we weer testen voor Dakar. We proberen de prestaties van de auto dan nog te verbeteren.”

De voorsprong van Al-Attiyah ten opzichte van Loeb was uiteindelijk bijna acht minuten. Roma haalde bij zijn terugkeer naar Mini een derde plaats gevolgd door Jakub Przygonski die met navigator Tom Colsoul een sterke rally reed. Vladimir Vasilyev, eveneens Mini, werd vijfde.

Bernhard ten Brinke en Stephane Prevot vielen op de laatste dag nog een plekje terug ten koste van Carlos Sainz en eindigden uiteindelijk twaalfde. De Nederlander werd op de laatste dag twaalfde. Maik Willems reed in de laatste 163 kilometer een 23e tijd op 46 minuten van winnaar Roma. In het klassement kwam hij tot een 21e positie.

Peter van Merksteijn kwam niet aan de finish nadat hij na technische problemen in de vierde etappe besloot te stoppen.

Motoren

Matthias Walkner schreef namens KTM de laatste proef en de rally op zijn naam. Hij eindigde in het klassement dertien minuten voor Kevin Benavides en Ricky Brabec, teamgenoot Antoine Meo werd vierde. 

Walkner was na afloop zeer te spreken over zijn overwinning in het moeilijke evenement: “Het was een lange week en ik ben blij dat ik gewonnen heb. We hebben heel wat moeilijke dingen voor de wielen gehad waardoor de uitkomst heel anders had kunnen zijn. Dit is mijn eerste overwinning en dat voelt heel goed. De nieuwe motor geeft me veel vertrouwen en heeft mijn rijden naar een hoger niveau getild.”

Pablo Quintanilla werd slechts zevende, maar dat was wel genoeg voor de wereldtitel na het uitvallen van Sam Sunderland en Paul Goncalves. “Ik ben heel erg blij dat ik mijn titel heb geprolongeerd”, zei Quintanilla na afloop. “Het was erg zwaar en we hebben hard moeten werken om de titel te verdedigen. Ik voelde me sterk met de motor en de navigatie en dat is heel belangrijk voor de komende Dakar.”

Mirjam Pol wist op de laatste dag nog de top dertig binnen te rijden en werd uiteindelijk als 27e geklasseerd op vier uren achterstand van Walkner. Pol vertelde de organisatie na afloop: “Ik heb ervan genoten deze week, vooral de duinen. Voor mij was dit een training en dat is goed gegaan. Ik heb geen grote fouten gemaakt en ben niet gecrasht. Voor mij was het een goede en constante rally.”

Ronald ter Beek won ook nog wat plaatsen op de laatste dag en kwam uiteindelijk als 32e in het klassement aan de finish. 

Open klasse

Federico Villagra pakte de eindzege in de open klasse, hij eindigde vijftig minuten voor Jean-Antoine Sabatier in de buggy. Christian Lavieille werd derde op iets meer dan een uur. Artur Ardavichus werd vierde en de tweede truck voor Wuf van Ginkel die de derde truck in de wedstrijd werd. 

Oilibya2017 Leg6 0002
Oilibya2017 Leg6 0028
Oilibya2017 Leg6 0042
Oilibya2017 Leg6 0059
Oilibya2017 Leg6 0063
Oilibya2017 Leg6 0076
Oilibya2017 Leg6 0097
Oilibya2017 Leg6 0100
Oilibya2017 Leg6 0115
Oilibya2017 Leg6 0152
Oilibya2017 Leg6 0166
Oilibya2017 Leg6 0176
Oilibya2017 Leg6 0223
Oilibya2017 Leg6 0225
Oilibya2017 Leg6 0233
Oilibya2017 Leg6 0255
Oilibya2017 Leg6 0297