Merzouga Rally SS3: Probleemloze dag voor Maikel Smits ondanks heftige zandstorm

b_600_0_16777215_00_images_12-NIEUWS_Merzouga_2017_SS3_Merzouga2017_EDO9902_rid.jpg

De etappe van vandaag bestond uit twee lussen van respectievelijk 112 en 63 kilometer. Na de start wist Gerard Farres het gat naar Xavier de Soultrait dicht te rijden, en reed het duo voor een groot deel samen de etappe. In de laatste kilometers in de duinen wist Gerard Farres een gaatje te slaan en greep de dagzege. De Soultrait blijft de leider in het algemeen klassement, met een voorsprong op Farres van 4.41 minuten.

Maikel Smits blijft constant presteren en handhaaft zijn plek in de top-20 met een 18e tijd. Algemeen staat hij nu 19e. 

Maikel: ,,De dag begon prima, het eerste deel liep lekker, al reed ik heel even verkeerd. Na de eerste ronde volgde een neutralisatie waarin ik even kon tanken en wat kon eten. Nadat ik weer vertrokken was, kwam er een soort zwarte muur van stof op me af vanaf de rechterkant. Kort daarna, in het kamelengras, had ik de wind vol in de rug, en was er niets meer te zien. Het was niet te doen in die zandstorm. Hero rijder Joaquim Rodrigues kwam ik diverse malen tegen, tot hij besloot achter me te blijven om te volgen, want hij reed steeds weer verkeerd. Ondertussen was m’n roadbook gescheurd, en moest ik handmatig de rol verder er door trekken, best lastig. We waren op zoek naar een single track, maar het was niet te zien! De laatste 15 kilometer zijn we samen naar de finish gereden. Ik heb niet één waypoint gemist, en weer een nuttige ervaring opgedaan. ‘’

‘’Die storm heeft iets van anderhalf uur geduurd. Nadat ik vertrok voor de tweede ronde is de neutralisatie verlengd, zodat er maar weinig rijders echt in die storm terecht kwamen. De top vijftien rijders hebben er helemaal geen last van gehad.’’

Uitslag etappe 3

Algemeen klassement

Bij de Nederlanders flink wat verschuivingen. Luc van de Huigevoort reed een 52e tijd, en is 48e algemeen.  Edwin Straver heeft veel tijd verloren:  79e  en 69e algemeen. Martin van den Brink had ook een mindere dag met een 69e tijd, en is nu 50e algemeen. Humphrey Senn van Basel had zijn blok kapot, had vandaag een 75e tijd en is 78e algemeen. Morgen meer over wat zich heeft afgespeeld....

Stage 4: Liaison 13km – SS4 274km – Liaison B 0 km

Morgen staat het eerste deel van de marathon etappe op het programma. De rijders overnachten dan in een tentenkamp in de woestijn, en moeten zelf het sleutelwerk verrichten. De serviceploegen blijven gewoon bij de hotels, die mogen niet in het marathon bivak komen.

Maikel Smits: ‘’Straks moeten we de motoren inleveren, die dan vanavond in het parc fermé staan. Ik neem een paar kleine onderdelen mee in mn bagage, ik kan prima zelf sleutelen dus ik maak me niet al te druk.’’

b_531_232_16777215_00_images_12-NIEUWS_Merzouga_2017_map_stage4.jpg