15e plaats voor Ronald van Loon in Portugese Baja

b_600_0_16777215_00_images_12-NIEUWS_BajaPortugal_2019_BajaPortalegre500_01.jpg

Afgelopen weekend werd in Portugal de Baja Portalegre 500 verreden, de laatste ronde van het wereldkampioenschap Cross-Country Baja's. Argentijn Orlando Terranova greep de winst en wist zich daarmee ook van de wereldtitel te verzekeren. Nederlander Ronald van Loon was ook van de partij, en finishte knap 15e in een zeer sterk bezet veld. 

Rus Vladimir Vasilyev kwam met één punt voorsprong naar Portugal, maar liet de kans om de wereldtitel te pakken liggen. Een gebroken aandrijfas op de twee dag zorgde ervoor dat een goed resultaat uitgesloten was. Met twee keer een snelste tijd was Terranova de meest constante rijder. Met de winst in de Baja Portalegre werd hij automatisch ook wereldkampioen.

Ronald van Loon knap 15e

Ronald van Loon kwam naar Portugal om kilometers te maken en meer vertrouwd te raken met de Nissan. ''Van tevoren dacht ik dat de top tien wel mogelijk was. Tot ik daar aankwam en zag wat voor veld het was, met alleen al acht Mini’s van X-RAID. Serieus materiaal met in totaal zo’n 60 FIA auto’s van o.a.South Racing, Overdrive en Borgward. Toen heb ik m’n verwachtingen wel iets bijgesteld.''

''Het weekend begon met een proloog van vier kilometer. Waarbij je te voet de route verkend en zelf de notes schrijft. Lopend zijn de meters erg lastig in te schatten. Bij bocht twee waren we het al helemaal kwijt, omdat de notes voor geen meter klopten. We reden een 27e tijd, en mochten dus als 27e van start in de eerste proef. We hebben heel het weekend heel constant gereden met best een hoog tempo. In totaal hebben zo’n zes honderd kilometer gereden. Tussen de proeven mocht er een uur gesleuteld worden waarna de auto het parc fermé in moest, dat werd allemaal streng in de gaten gehouden door de FIA stewards.  Op de tweede dag hebben we van ’s ochtends vijf uur tot zes uur s’avonds in de auto gezeten, met een uur pauze ertussen. Je maakt veel meters.  En het is megagaaf hoeveel mensen er langs de route staan, rijen dik vaak. We zijn uiteindelijk als 15e gefinisht, en dat is netjes als je kijkt naar de top tien met allemaal fabrieks- en semifabrieksmateriaal.''

''We hebben nul problemen met de auto gehad, die blijkt heel betrouwbaar te zijn. Van tevoren hadden we ‘m helemaal netjes klaar gemaakt en nu gaan we auto weer opbouwen voor de Morocco Desert Challenge, daar heb ik alweer heel veel zin in. De reden om naar Portugal was om meer ervaring op te doen met de auto en dat is echt goed gelukt. We gingen steeds harder rijden. De Portugezen gaven ook aan dat je deze race gewoon een paar keer gereden moet hebben voor je echt hard kunt gaan. Dus we zijn tevreden met dit resultaat.’’

b_600_0_16777215_00_images_12-NIEUWS_BajaPortugal_2019_BajaPortalegre500_02.jpg

Borgward Rally Team

Met een tweede plaats voor Nani Roma en een vijfde plaats voor Ricardo Porém, die onlangs is toegevoegd,  deed het team nuttige ervaring op voor de komende Dakar. Het team was vooral naar Portugal gekomen om meer ervaring op te doen en weer wat niewe verbeteringen testen, maar keerde zeer tevreden naar huis. 

Nani Roma: ''Ten opzichte van Marokko zijn we weer een niveau omhoog gegaan. Dat maakt de Borgward BX7 EVO zeer competitief. Er is nog volop tijd op weg naar Saoedi-Arabië, het doel toen we begonnen met dit project.'' 

2019 Baja Portalegre 500 – positions after SS4 (unofficial @ 19.00hrs):

1. Orlando Terranova (ARG)/Ronnie Graue (ARG) MINI              5hrs 39min 24.4sec
2. Joan Roma (ESP)/Dani Oliveras (ESP) Borgward BX7              5hrs 42min 17.6sec
3. Jakub Przygonski (POL)/Timo Gottschalk (DEU) MINI             5hrs 44min 07.1sec
4. Helder Oliveira (PRT)/Paulo Fiuza (PRT) MINI All4 Racing       5hrs 47min 08.2sec
5. Ricardo Pórem (PRT)/Manuel Pórem (PRT) Borgward BX7       5hrs 49min 42.0sec
6. Tiago Reis (PRT)/Valter Cardosa (PRT) Mitsubishi Lancer        5hrs 55min 09.8sec
7. Alexandre Franco (PRT)/Rui Franco (PRT) BMW Evo X1          5hrs 56min 48.2sec
8. Grégoire de Mevius (BEL)/Andre Leyh (BEL) Overdrive Hilux    5hrs 57min 09.1sec

2019 FIA World Cup for Cross-Country Bajas – final standings (unofficial):

1. Orlando Terranova (ARG)                     141pts
2. Jakub Przygonski (POL)                        125pts
3. Vladimir Vasilyev (RUS)                        112pts