Kalahari Rally 2019 Dag 5: Belgen aan de macht

b_600_0_16777215_00_images_12-NIEUWS_Kalahari_rally_2019_Gwen-Backx-Kalahari-Rally_2019_foto-Anwie_EMC.jpg

Op de zesde dag van de Kalahari Rally 2019 begon Stage 5 direct al met een flinke crash van de gebroeders Mostert, die met de Can Am Maverick Side by Side een gat indoken en omrolden. Gelukkig was er weinig schade en geen letsel, maar de schrik zat er bij de Zuid-Afrikaanse broers wel flink in. Er werd vandaag alleen een special van 290 kilometer verreden, zonder liaisons. 

Motoren 

Vooral in het motorklassement ging het daarna toch hard, met Gwen Backx als uitdager voor de leiding in de rally. De Belg heeft weliswaar 5 jaar geen rally’s meer gereden, maar nu het navigeren weer terugkomt, blijkt de snelheid nog ruim aanwezig. Ondanks een valpartij was Backx de snelste in de special en maakte zijn grootste concurrent een fout qua snelheid, wat de man uit Botswana een penalty van meer dan een uur opleverde. Gevolg: Backx staat eerste, zijn vriend Joris van Dyck tweede. Backx: “Tot de tankstop na 160 kilometer ging het erg snel in de secties met veel grote stenen, dat ligt me gewoon goed. Door de bibmousse kon ik natuurlijk niet lekrijden, maar de velgen hebben wel flink klappen gehad, het lukte me niet alle stenen te ontwijken. Na het tanken kwam ik in een veld met hoog gras uit, waar dikke stenen in bleken te liggen, maar dat ontdekte ik pas toen ik hard van de motor op mijn borst viel. Het lastigste was wel dat daardoor mijn drinkslang kapot was, dus ik kon niet meer drinken onderweg. Ik heb zo’n 80 kilometer voor de finish nog wat van iemand te drinken gehad, maar daarna moest ik het zonder doen. Ik heb nu ook goed last van mijn ribben, maar morgen is de laatste stage toch een korte, dus dat gaat wel lukken.”

Joris van Dyck, de teammaat (herkenbaar aan de zebra-broeken) van Backx, deed het ook prima, maar dan zonder valpartij. Wel kreeg hij problemen met Race Control, omdat hij te snel gereden zou hebben in een zone waar dat niet is toegestaan. Joris: “ik hoop dat het meevalt, want met wat mazzel staan Gwen en ik dan 1 en 2, dat zou wel heel mooi zijn. Ik wacht even af of ik een penalty krijg, en anders hebben we morgen nog”.

Als alles loopt zoals het lijkt te gaan lopen, raakt John Kelly uit Botswana zijn leidende positie bij de motorrijders kwijt. Kelly blijft er koel onder: “Ja, ach, ik vergiste me in het roadbook en bleek ergens veel harder gereden te hebben dan toegestaan, dom van me. Komt ook door een beginnersfout, ik dacht dat de aanvullingen op de route in het GPS terecht kwamen, maar het bleek later dat ik zelf een waypoint had moeten toevoegen. Ik heb dus wel het roadbook aangepast, maar de GPS niet. Dit is dan ook pas mijn eerste rally, normaal doe ik het Rally Race kampioenschap. Daar is navigeren heel eenvoudig, met pijlen langs de weg en simpele navigatie, dus daar gaat het veel meer om pure snelheid. Ik vind deze manier van rijden wel enorm gaaf, dus ben van plan hierna eens te kijken hoe ik hiermee verder kan. Misschien eens kijken naar de Morocco Desert Challenge, zoiets lijkt me wel wat.”

Erwin Gorrens uit België is officieel uit de rally, maar rijdt buiten competitie nog mee. Vandaag had hij een prima dag. “Het ging vandaag echt héél hard. Ik heb nu een volledige GPS-route omdat ik eruit lig, dus gaat het makkelijk harder. Ik kwam alleen een stuk staaldraad tegen, dat kwam helemaal in mijn motor te zitten. Ik heb met een tang alles in losse stukken moeten knippen om het eruit te krijgen, daarna ging het weer lekker. Ik heb nog een andere motorrijder geholpen om zijn motor uit een soort ravijn te halen, maar verder geen bijzonderheden, dit was gewoon een hele mooie rallydag!”

Auto's 

De Brits-Grieks/Nederlandse combinatie van Phillon Parpottas en Bowy Odink gaat onverstoorbaar door in de Can Am Maverick SxS, met een derde plaats in de daguitslag. Toch zat het, zoals altijd in een rally, mee èn tegen. Odink: “we kwamen met een voorsprong van 11 minuten bij de tankstop, omdat we als enige correct hadden genavigeerd. Maar daarna raakten we toch weer de weg kwijt”. Parpottas vult aan: “ik dacht echt even dat we deze stage konden winnen, maar helaas, morgen nog maar eens proberen dan”.

Guido Slaats had het gisteren lastig doordat hij ziek was, maar vanmorgen ging het al veel beter met hem, zodat T4F Rallyteam gewoon van start kon gaan. Het eerste deel van de dag ging het eigenlijk prima, maar toen kwamen er andere problemen. Die werden uiteindelijk toch veroorzaakt door de ziekte van Guido, want daardoor was het niet gelukt de wijzigingen in het roadbook door te voeren. Dit zorgde ervoor dat ze niet wisten dat een bepaald waypoint eruit was gehaald, omdat er de afgelopen week een nieuw wildhek voor was gezet. Gerard van Lieshout: “we hebben enorm om moeten rijden om tòch dat waypoint te pakken, wat echt niet meeviel door die hekken. Toen we uiteindelijk binnenkwamen bij Race Control vonden ze het dan ook heel bijzonder dat wij als enige dat waypoint hadden, al hadden we er wel 40 kilometer voor om moeten rijden.”

POS N DRIVER(S) NATIONALITY CLASS GAP
1 10 GWEN BACKX BEL  450 00:00:00
2 101 KEEGAN EICH ZAF  OPEN 00:26:25
3 11 JORIS VAN DYCK BEL  450 00:27:16
4 5 JOHAN VAN WYK ZAF  OPEN 00:27:41
5 56 THOMAS EICH ZAF  450 00:39:40
6 847 GERT VAN DEN BERG* ZAF  OPEN 01:04:53
7 22 HAMISH HORRELL* ZAF  ATV 01:21:45
8 15 JOHN KELLY BWA  450 01:24:31
9 65 STEVEN HENS * BEL  IRON MAN 01:39:38
10 13 ROBERT GIBBON ** ZAF  IRON MAN 02:16:11
11 35 MARK JOHNSTON* ZAF  OPEN 02:27:21
12 72 JAMES ALEXANDER BWA  450 02:31:07
13 60 CRAIG LLOYD ZAF  OPEN 02:35:57
14 282 WILLEM AVENANT ZAF  450 02:58:22
15 62 JOHAN VAN DER VELDE *** BEL  IRON MAN 10:58:22
16 70 ERWIN GORRENS *** BEL  450 10:58:22
17 75 CHRISTINE STEINKRAUSS **** DEU  IRON MAN 50+ 10:58:22
           
POS N DRIVER(S) NATIONALITY CLASS GAP
1 318 JURGEN SCHRODER /
RYAN BLAND
DEU ZAF  AUTO FIA 00:00:00
2 300 JOHAN VAN STADEN /
SEAN VAN STADEN
ZAF ZAF  AUTO FIA 00:15:11
3 310 PHILON PARPOTTAS /
BOWY ODINK
GBR GBR  AUTO SXS 00:21:44
4 315 HENNIE DE KLERK /
JOHANN SMALBERGER *
ZAF ZAF  AUTO FIA 00:25:29
5 305 GERARD VAN LIESHOUT /
GUIDO SLAATS **
NLD NLD  AUTO T2 03:51:52
6 325 WERNER MOSTERT /
LEON MOSTERT
ZAF ZAF  AUTO SXS 04:10:12

Foto: Anwie van den Berg / EMC