Kalahari Rally 2019 Dag 4: dalen en pieken

b_600_0_16777215_00_images_12-NIEUWS_Kalahari_rally_2019_Sean-Johan-van-Staden-rally.jpg

Ook op de vierde rallydag van de Kalahari Rally 2019 werd de route ingekort, maar er bleven toch meer dan 700 kilometer over, met als begin een verbindingsroute van meer dan 400 kilometer aan zandwegen. Voor veel rijders betekende dat alweer een vroeg begin van de dag, rond een uur of vijf vertrokken de eerste voertuigen immers al uit het schitterende bivak in Van Zijlsrus. Voor bijna alle deelnemers verliep de dag daarna prima, met kort stuurwerk in de proef en lange verbindingsstukken over mooie zandwegen. Maar, niet iedereen had geluk…

Voor de Belg Johan van der Velde duurde het pas tot een of drie vanmorgen, voor hij terug was uit de duinetappe van gisteren. In eerste instantie was het probleem nog klein: een los draadje. Maar omdat dit draadje de elektriciteit voor de koelfan moest verzorgen, werd het probleem al snel groter: een oververhitte motor en daarna een koppakking die het opgaf. Johan bouwde met takken een tentje rondom zijn motor en wachtte zo in de bloedhitte op de recovery die hem uiteindelijk uit het zand wist te halen. Er werd nog geprobeerd een nieuwe koppakking voor hem te vinden, maar voor een Honda bleek die niet te vinden, zelfs niet bij de dealer in Johannesburg, waarop het avontuur er nu op zit voor Van der Velde. “Jammer dat ik er nu uit lig, maar ik kan mijn kameraad Steven nog steeds helpen, dus dat ga ik dan ook zeker en vast doen”.

Unstoppable: Robert Gibbon

En toch was Van der Velde niet de man met de grootste problemen. Ook Zuid-Afrikaan Robert Gibbon zag zijn motorblok ermee ophouden, wat net zo goed onomkeerbaar bleek. Dat leek dus einde verhaal, maar Gibbon toonde de afgelopen dagen al aan het nooit op te geven, wat hij ook nu weer in de praktijk bracht. In eerste instantie kon hij al aan een ander motorblok voor zijn KTM 690 komen, die van iemands reservemotor mocht overkomen. Helaas, bleek dat overbodig want vervolgens brak het frame van zijn KTM tijdens het transport naar het bivak. Dit gebeurde vermoedelijk doordat de zijstandaard nog uitgeklapt was op de servicetrailer, waarop die bij elke hobbel een klap aan het frame gaf. Nog steeds gaf Gibbon niet op, nu wist hij uitvaller Koos Jordaan (borstletsel) ervan te overtuigen hem zijn motor uit te lenen. Klein puntje van zorg: die motorfiets was al wel naar Kuruman getransporteerd. Ook dit bleek door Gibbon te overwinnen; hij kreeg een lift van de monteurs van quadrijder Hamish Horrell, haalde de motor terug bij de transporteur en reed terug, waardoor de onstopbare Zuid-Afrikaan alsnog naar de start kon rijden en door mocht. Hij haalde het bivak.

Slaats ziek

Net zomin ging het makkelijk bij Gerard van Lieshout en Guido Slaats. Die laatste was al tijdens de liaison niet helemaal lekker, maar dat ging voor de start van de special nog verder mis, toen Slaats steeds zieker werd. Hij liet zich niet kennen, reed gewoon de “geweldig mooie” special uit, maar was er daarna duidelijk klaar mee en werd alsnog echt ziek. Daarbij had hij dan wel het geluk dat ook vandaag de tweede special werd afgelast, zodat direct hard doorgereden kon worden naar Mahikeng, waar nu het bivak weer werd opgebouwd. Hopelijk is de navigator na een nachtje slapen weer de oude.

Prikkeldraad

Nog een pechvogel dan: Rolf Basler. De Zuid-Afrikaanse veteraan lette even iets te veel op zijn navigatie en iets te weinig op de route zelf, waarop hij over zijn motor in het prikkeldraad terecht kwam. De medics waren snel ter plaatse, waarop Basler een fikse rij hechtingen kreeg, waarna hij alsnog toch weer doorging.

Gwen Backx snel

Bij Gwen Backx ging het daarentegen prima. Na de liasion waren er wat problemen met de start van de special, waarop de Belg naast zijn motor nog even wat slaap kon pakken. Eenmaal weer klaar voor de start, vertrok hij als tweede achter de winnaar van gisteren. Eerste starter was de winnaar van gisteren, Keegan Eich, maar die besloot al snel op zijn vader te wachten, die pas later van start ging. Hierdoor reed Backx opeens vooraan. Iets wat eigenlijk best goed ging, tot hij na zo 80 kilometer achter een auto vast kwam te zitten, die met ingeklapte spiegels door de smalle tracks reed en dus niet opzij ging. Daardoor sloot al snel de snelle man uit Botswana, John Kelly, zich aan, waarop Backx en Kelly samen naar de finish opreden. Daarbij hielp het niet dat de GPS en ERTF (Cap/kompas) van de Belg het niet goed deden, maar uiteindelijk kwam Backx toch voor de tweede keer op rij als tweede, nu achter Kelly, over de finish. Snelste bij de auto's waren Johan en Sean Kelly (foto).

Daguitslag Kalahari Rally Dag 4

POS N DRIVER(S) NATIONALITY CLASS GAP
1 15 JOHN KELLY BWA  450 00:00:00
2 10 GWEN BACKX BEL  450 00:09:05
3 11 JORIS VAN DYCK BEL  450 00:13:56
4 5 JOHAN VAN WYK ZAF  OPEN 00:19:53
5 300 JOHAN VAN STADEN /
SEAN VAN STADEN
ZAF ZAF  AUTO FIA 00:21:29
6 315 HENNIE DE KLERK /
JOHANN SMALBERGER *
ZAF ZAF  AUTO FIA 00:26:45
7 56 THOMAS EICH ZAF  450 00:37:51
8 101 KEEGAN EICH ZAF  OPEN 00:37:51
9 22 HAMISH HORRELL* ZAF  ATV 00:38:14
10 847 GERT VAN DEN BERG* ZAF  OPEN 00:39:38
11 310 PHILON PARPOTTAS /
BOWY ODINK
GBR GBR  AUTO SXS 00:48:39
12 318 JURGEN SCHRODER /
RYAN BLAND
DEU ZAF  AUTO FIA 00:49:06
13 282 WILLEM AVENANT ZAF  450 00:55:34
14 325 WERNER MOSTERT /
LEON MOSTERT
ZAF ZAF  AUTO SXS 00:57:25
15 65 STEVEN HENS * BEL  IRON MAN 01:04:30
16 72 JAMES ALEXANDER BWA  450 01:04:58
17 35 MARK JOHNSTON ZAF  OPEN 01:07:31
18 60 CRAIG LLOYD ZAF  OPEN 01:32:17
19 305 GERARD VAN LIESHOUT /
GUIDO SLAATS **
NLD NLD  AUTO T2 01:38:01
20 12 ROLF BASLER ZAF  IRON MAN 60+ 05:38:01
21 13 ROBERT GIBBON* ZAF  IRON MAN 09:38:01
22 62 JOHAN VAN DER VELDE ** BEL  IRON MAN 09:38:01
23 70 ERWIN GORRENS ** BEL  450 09:38:01
24 75 CHRISTINE STEINKRAUSS *** DEU  IRON MAN 50+ 09:38:01
25 77 KOOS JORDAAN** ZAF  OPEN 09:38:01