Atacama Rally: winst voor Quintanilla, titel voor Sunderland

b_600_0_16777215_00_images_12-NIEUWS_AtacamaRally_2019_Atacama_01.jpg

Acht maanden lang was hij geblesseerd, maar in zijn eerste race sinds de Dakar wist Chileen Pablo Quintanilla meteen toe te slaan en de zege te pakken in de Atacama Rally. Voor Sam Sunderland was een tweede plaats voldoende om zich te verzekeren van de wereldtitel in het FIM cross-country kampioenschap. 

Met een voorsprong van 39 punten was Sam Sunderland door zijn concurrent Andrew Short niet meer te achterhalen en met nog één race op de kalender, de Rallye du Maroc in oktober, is de Engelsman nu al zeker van de titel. Bij de quads was de titel voor de Pool Rafal Sonik. 

Toppers terug aan de start

Pablo Quintanilla, Toby Price en Matthias Walkner stonden voor het eerst weer aan de start van een rally sinds de Dakar van afgelopen januari. Price wist meteen de proloog te winnen en de vierde special. Quintanila schreef de eerste, derde en vijfde special op zijn naam en Kevin Benavides de tweede special. Aan de finish was Quintanilla emotioneel: ''Ik heb me nooit druk gemaakt om het resultaat, het belangrijkste was om het goede gevoel op de motor terug te krijgen en vooruitgang te boeken in de woestijn. Na een zeer moeilijke revalidatie van acht maanden, kan ik niet geloven dat ik de Atacama Rally gewonnen heb. Dit is een zeer speciale zege voor mij.''

b_600_0_16777215_00_images_12-NIEUWS_AtacamaRally_2019_Atacama_02.jpg

Met een tweede plaats in het algemeen klassement werd Sam Sunderland tot wereldkampioen gekroond. ''Ik ben heel bij dat ik deze race gefnisht ben, het was hard werken, zoals altijd in Chili. Ik dank mijn team dat geweldig werk verzet heeft, en m'n teamgenoot Toby Price die me zijn remschijf gaf tijdens de Marathonetappe toen de mijne kapot ging. Ik ben echt heel, heel erg blij.''

Op de derde plaats finishte Spanjaard Joan Barreda (Honda): ''Het begin van de race was niet erg overtuigend, met veel navigatiefouten. Maar beetje bij beetje kwam ik terug van een zevende naar een derde plaats. Iedere dag ging het beter en werd het gevoel op de motor beter. Het geeft me veel voldoening om hier weer op het podium te staan!''