Atacama Rally Stage 1: Joan Barreda valt uit

b_600_0_16777215_00_images_12-NIEUWS_AtacamaRally_2018_14_08_stage1_51398_Pablo.Quintanilla_Rockstar_Energy_Husqvarna_Factory_Racing_Atacama_Rally_2018_039.jpg

De eerste special in de duinen rondom Copiapo is gewonnen door Honda rijder Kevin Benavides, met een voorsprong van slechts vier seconden op Pablo Quintanilla die in het algemeen klassement ruim anderhalve minuut voorsprong heeft op Benavides. Pech voor Joan Barreda, die al na acht kilometer na een zware crash moest opgeven.

Benavides had het bewust rustig aan gedaan in de proloog, om zo van achteren te kunnen starten in de eerste special en te profiteren van de sporen van de rijders die voor hem gestart waren. Toch moest Benavides ook zelf blijven navigeren, omdat er nogal wat sporen in de diverse richtingen liepen en rijders aan het zoeken waren. Pablo Quintanilla reed sterk en voelt zich goed terugkomend van een blessure. Omdat Quintanilla wel een snelle proloog reed, heeft hij nu 1.40 minuten voorsprong op Benavides. 

Voor Spanjaard Joan Barreda duurde zijn comeback slechts acht kilometer, toen hij er hard afging. Hij kon nog doorrijden naar de geneutraliseerde zone, waarna hij moest opgeven. Op dit moment is nog niets bekend over de aard van zijn blessures. De carriere van Barreda wordt toch vooral gekenmerkt door veel crashes en blessures. Vorig jaar al moest hij vijf maanden hard werken om fit te worden voor de Dakar van 2018. In die Dakar reed Barreda sterk, tot het serieus mis ging in de zevende etappe. Met zware blessures aan knie en pols ging Barreda de race uit, op dat moment nog tweede in het algemeen klassement. Barreda had het hele jaar getraind om in Chili de draad weer op te pakken, de vraag is nu hoe groot de schade is. 

b_600_0_16777215_00_images_00-DAKAR_2018_0109_stage4_DKR18_01_09_064.JPG

Beste Yamaha rijder is Argentijn Franco Caimi met een vijfde tijd. Hij is in het algemeen klassement ook vijfde, gevolgd door teamgenoten Van Beveren en De Soultrait. 

b_600_0_16777215_00_images_12-NIEUWS_AtacamaRally_2018_14_08_stage1_39130012_513432649106655_5898596806018727936_o.jpg

Stage 2

De tweede dag is één van de zwaarste van de rally, door een gebied wat nog niet eerder is aangedaan, met veel stukken 'off-piste'. 

 Uitslag Stage 1 | verbinding 91 km | Special 266,3 km

1 Benavides Kevin  ARG Monster Energy Honda Team  Honda  2:52'23
2 Quintanilla Pablo CHI  Husqvarna Factory Rally Team Husqvarna +0'04
3 Price Toby AUS Red Bull KTM Rally Factory Team KTM +6'15
4 Walkner Matthias AUT Red Bull KTM Rally Factory Team KTM  +6'58
5 Caimi Franco ARG Yamalube Yamaha Official Rally Team Yamaha  +10'07
6 van Beveren, Adrien FRA  Yamalube Yamaha Official Rally Team Yamaha +12'33
7 de Soultrait Xavier FRA Yamalube Yamaha Official Rally Team  Yamaha +12'43 
8 Goncalves Paulo POR  Monster Energy Honda Team  Honda  +14'04
9 Brabec Ricky  USA  Monster Energy Honda Team  Honda  +15'36
10 Cornejo José Ignacio CHI  Monster Energy Honda Team  Honda +16'54
11 Sunderland Sam GBR   KTM  +20'00
12 Short Andrew USA Husqvarna Factory Rally Team Husqvarna +20'35
13 Mena Oriol SPA Hero Motorsports Team Rally  Hero +23'54
14 Prohens, Felipe CHI Team Hermanos Prohens KTM +28'37
15 Rodrigues Joaquim POR Hero Motorsports Team Rally  Hero +37'42