Al-Rahji leidt Kazachstan Rally

b_600_0_16777215_00_images_12-NIEUWS_Kazakhstan_2018_28_05_28_05_Jakub_Przygonski.jpg

Kenderly (Kazachstan): Vier Mini's domineren het klassement na de eerste proef van 280 kilometer in de Rally van Kazachstan, ronde vijf van het wereldkampioenschap Cross-Country, van Aktau naar het Kenderly resort aan de Caspische zee. 

Nasser Al-Attiyah reed de snelste tijd met 12 seconden voorsprong tot kilometer 90, toen er een motorgerelateerd probleem ontstond. Daarmee kwam de weg vrij voor Saudi Yazeed Al-Rajhi, die de snelste tijd noteerde met zijn X-Raid Mini Cooper Works Rally en aan de leiding gaat met iets meer dan twee minuten. 

Al-Rajhi: ,,Het was een zeer snelle proef en alles verliep goed. Het eerste deel was snel en vloeiend, maar daarna werd het meer technisch in het tweede deel naar het strand, waarna het snel was naar de finish. Ik ging als achtste van start en haalde diverse auto's in, waaronder Nasser en Gadasin''

Fransman Luc Alphand was de grootste rivaal, met de nieuwe Mini Buggy. Wk leider Jakub Przygonski werd derde, op 2.38 minuten achterstand met de Mini John Cooper Works Rally. 

Przygonski: Met de eerste special moesten we heel de dag de route openen. Het was een mooie dag, waar we van genoten hebben.Soms was de navigatie lastig, maar we hebben steeds geprobeerd aan te zetten.''

''We hoefden alleen Harry Hunt in te halen. Het was de eerste special na een lange pauze en iedereen was een beetje nerveus'' voegt Luc Alphand toe.  ,,De navigatie was niet zo makkelijk en het was behoorlijk gevaarlijk om door het stof in te halen. Ik hoop dat Nasser weer terug kan keren in de race, we willen graag het duel aangaan.''

Russische piloot Vasilyev was er niet bij in 2017 vanwege een blessure en reed vandaag een vierde tijd met de Mini Cooper Countryman, terwijl Tsjech Martin Prokop vijfde werd met zijn Ford F-150 Evo. Vasilyev's navigator Konstantin Zhiltson zei: ,,Alles ging ok. Dit is een nieuwe race voor ons, dus we waren voorzichtig. Vandaag hebben we gereden alsof het om een proloog ging.''

b_600_0_16777215_00_images_12-NIEUWS_Kazakhstan_2018_28_05_28_05_Yazeed_Al-Rajhi_in_action_in_Kazakhstan.jpgEngelsman Harry Hunt verloor veel tijd met een lekke band en bandenspanningsproblemen met zijn Peugeot 3008 DKR. ''Geen beste stage van ons, maar het is pas de eerste van een lange rally. We hadden wat probleempjes in het eerste deel, waarna het tweede gedeelte goed ging tot we lek reden.''

Uitslag dag 1

Dinsdag gaat de rally verder met een 'loop' van 414 kilometer, de langste special van de rally, die verreden wordt in de woestijn ten westen van de stad Senek.