Na jaren van voorbereiden gaat het T4F Rallyteam naar de Africa Eco Race 2018

b_600_0_16777215_00_images_01-AFRICA-RACE_2018_T4F_T4F_watercrossing_Carta17.jpg

T4F Rallyteam gaat een nieuwe uitdaging aan en staat op 31 december aan de start van de Africa Eco Race. ‘Het is een droom van me om door de woestijn naar Dakar te rijden,’ aldus Gerard van Lieshout, ‘en die wil ik samen met mijn navigator Guido Slaats en het hele serviceteam waarmaken!’

De Africa Eco Race wordt dit jaar voor de tiende keer georganiseerd. De start is op 31 december in de haven van Monaco, de finish is in Dakar in Senegal. De wedstrijd kent 12 etappes en gaat diep de woestijn in, door Marokko en Mauritanië. Veel zand, duinen, bergen en de uitstrekte leegtes zijn het toneel van deze zware race, in zekere zin de opvolger van de Dakar. ‘Mijn doel is uitrijden!’ vertelt Gerard. ‘Dat zal al moeilijk genoeg zijn. Want er is niks he, alleen zand. Dat vind ik mooi, het is een echte uitdaging.’

 Gerard en Guido hebben allebei ervaring opgedaan in wedstrijden in Europa en Afrika. Guido won onder andere de Libya Rallye en de Balkan Offroad Rallye, op de quad. ‘Het mooie van deze sport is dat je op jezelf bent aangewezen,’ legt hij uit. ‘Meestal doe ik het helemaal alleen op de quad en de kans om Gerard in zo’n grote wedstrijd te navigeren is geweldig. Stel je voor, straks rijden we samen in Mauritanië door de duinen!’ 

De afgelopen jaren was Mike Mengerink de vaste bijrijder van Gerard van Lieshout. ‘Mike en ik hebben prachtige avonturen meegemaakt,’ aldus Gerard. ‘Helaas kan hij niet mee naar Afrika, maar ik wil hem wel bedanken voor de wedstrijden die we samen hebben gereden. In Guido Slaats heb ik een goede vervanger gevonden. Hij heeft veel ervaring in het zand, samen gaan we het aan!’ 

 T4F Rallyteam rijdt in de T2 standaard klasse met de Toyota Land Cruiser 200, met de prachtige V8 motor. ‘Het is een originele auto, aangepast aan de omstandigheden in zo’n wedstrijd,’ aldus Arno van Bakel, in het dagelijks leven werkzaam bij Toyota dealer Oostendorp Auto in Cuijk. ’We doen alle voorbereiding in eigen beheer, straks in de woestijn moeten we het ook samen doen!’

 ’s Nachts na de etappe is het aan de monteurs, die een heel eigen wedstrijd hebben om de auto weer klaar te maken. Rob Cissen werkt bij EP Toon Bergmans in Zeeland (NB) en is samen met Arno van Bakel verantwoordelijk voor de assistentie. Hans van den Berg van Oostendorp Auto rijdt de truck en zorgt voor het bivak, een cruciale rol want als hij rijdt kunnen de monteurs nog wat slapen.

De Africa Eco Race wordt dit jaar elke avond uitgezonden op RTL7, en ook het team zorgt voor regelmatige updates. Wil je op de hoogte blijven van alle voorbereidingen en avonturen tijdens de wedstrijd, kijk dan op Facebook: facebook.com/T4FRallyteam

gallery1 gallery1
gallery1 gallery1
gallery1