Koolen, Quintanilla en Prokop zegevieren in loodzware Abu Dhabi Desert Challenge

b_600_0_16777215_00_images_16-ABU_DHABI_2018_0329_Leg5_ADDC18_Leg5_0342.JPG

Kees Koolen, Pablo Quintanilla en Martin Prokop hebben de Abu Dhabi Desert Challenge in de respectievelijke klassen op hun naam geschreven. Zij consolideerden donderdag tijdens de pittige laatste etappe hun voorsprong.

Wereldkampioen Koolen begon zijn titelverdediging met een overwinning in Abu Dhabi. De Nederlander reed de hele week behouden en sloeg toe op het moment dat het nodig was. Op de laatste dag kreeg zijn Russische tegenstrever nog een tijdstraf waardoor de overwinning ruimer leek dan dat die daadwerkelijk was.

Matthias Walkner won de afsluitende etappe bij de motoren met een halve seconde voorsprong op Kevin Benavides. Sam Sunderland werd derde voor teamgenoot Toby Price terwijl Pablo Quintanilla met een veilige vijfde plaats de eindzege veiligstelde. De uiteindelijke marge naar Sunderland was meer dan vijf minuten en zo heeft de wereldkampioen de campagne kunnen beginnen op de gewenste manier.

De drie Nederlandse deelnemers op de motor haalden de finish en daarmee kwalificatie voor Dakar 2018. Paul Spierings sloot de dag af op een vijftiende plaats, zeventien minuten na Walkner. Daarmee pakte hij in het algemeen klassement een zeventiende plaats en kwalificatie voor de Dakar Rally. Ook Martien Jimmink en Marcel Piek haalden de finish op de laatste dag en zijn daarmee verzekerd van kwalificatie voor de Dakar die in januari op het programma staat.

Bij de auto’s pakte Cyril Despres op de laatste dag de zege met de buggy waarmee hij voor het eerst reed. De Fransman, die de Abu Dhabi Desert Challenge vijf keer won als motorrijder, bleef Luc Alphand voor, Vladimir Vasilyev werd derde voor Jakub Przygonski en Martin Prokop. De Tsjechische coureur tekende voor zijn eerste eindzege in het WK Cross Country en zag dat de arbeid in de duinen na enkele jaren beloond werd. “Ik heb drie jaar had getraind in de duinen van Abu Dhabi en het is goed om te zien dat we nu uitbetaald worden.”

ADDC18 Leg5 0035
ADDC18 Leg5 0039
ADDC18 Leg5 0041
ADDC18 Leg5 0054
ADDC18 Leg5 0065
ADDC18 Leg5 0183
ADDC18 Leg5 0185
ADDC18 Leg5 0196
ADDC18 Leg5 0236
ADDC18 Leg5 0253
ADDC18 Leg5 0277
ADDC18 Leg5 0342
ADDC18 Leg5 0364
ADDC18 Leg5 0365
ADDC18 Leg5 0379
ADDC18 Leg5 0404
ADDC18 Leg5 0421
ADDC18 Leg5 0497
ADDC18 Leg5 0609
ADDC18 Leg5 0677
ADDC18 Leg5 0734
ADDC18 Leg5 0862
ADDC18 Leg5 0916
ADDC18 Leg5 0986
ADDC18 Leg5 1095
ADDC18 Leg5 1251
ADDC18 Leg5 1338
ADDC18 Leg5 1481
ADDC18 Leg5 1618
ADDC18 Leg5 2090
ADDC18 Leg5 2109
ADDC18 Leg5 2113
ADDC18 Leg5 2114
ADDC18 Leg5 2117
ADDC18 Leg5 2127
ADDC18 Leg5 2134
ADDC18 Leg5 2143
ADDC18 Leg5 2149
ADDC18 Leg5 2159
ADDC18 Leg5 2160
ADDC18 Leg5 2168
ADDC18 Leg5 2174
ADDC18 Leg5 2176
ADDC18 Leg5 2182
ADDC18 Leg5 2183
ADDC18 Leg5 2189
ADDC18 Leg5 2190
ADDC18 Leg5 2204
ADDC18 Leg5 2214
ADDC18 Leg5 2275
ADDC18 Leg5 2289
ADDC18 Leg5 2302
ADDC18 Leg5 2310