Prokop, Quintanilla en Koolen dicht bij overwinning in Abu Dhabi Desert Challenge

b_600_0_16777215_00_images_16-ABU_DHABI_2018_0328_Leg4_ADDC18_Leg4_0728.JPG

Martin Prokop (auto's) heeft met een nieuwe dagzege het initiatief genomen om donderdag de eindwinst in de Abu Dhabi Desert Challenge te pakken. Prokop pakte opnieuw meer dan zes minuten op Jakub Przygonski en heeft daardoor een marge van vijftien minuten voorafgaand aan de laatste competitieve kilometers op donderdag. Ook Pablo Quintanilla en Kees Koolen bevinden zich in kansrijke positie. 

Terwijl Prokop de proef van 244 kilometer in straf tempo afwerkte en sterker was dan de rest van het veld, liepen de verschillen achter hem opnieuw op. Cyril Despres kon nog enigszins volgen op 31 seconden achterstand aan het eind van de proef. Op een derde plaats volgde Vladimir Vasilyev die op 2 minuten 29 seconden eindigde. Hij klom daarmee op naar de derde plaats ten koste van Khalid Al-Qassimi. Die eindigde op een vijfde plaats achter Przygonski. De Poolse rijder heeft met navigator Tom Colsoul de tweede plaats stevig in handen. Luc Alphand geraakte na zijn overwinning dinsdag nu niet verder dan een zesde plaats en gaf vijftien minuten prijs.

Bij de motoren verspeelde Sam Sunderland zijn zorgvuldig opgebouwde voorsprong na zijn overwinning op dinsdag. De Britse rijder kwam al na enkele kilometers op hoge snelheid ten val nadat hij bij een afstap van zijn motor gelanceerd werd. Zelf kwam Sunderland er goed vanaf, maar hij kwam wel het gros van de dag zonder water te zitten in de woestijn waar het kwik opliep tot boven de 35 graden. Het was daardoor niet heel verrassend dat hij terrein prijs moest geven. Pablo Quintanilla profiteerde daar optimaal van en pakte de dagzege met 2 minuten 35 seconden voorsprong op Toby Price. Die eindigde op zijn beurt een halve minuut voor Paulo Goncalves.

Paul Spierings bracht de dag tot een einde op de achttiende plaats, net voor Martien Jimmink. Marcel Piek reed de etappe niet uit nadat hij aan het eind van de proef in een duinpan vast kwam te zitten en daar niet uitkwam. Nadat Piek zonder water kwam te staan besloot hij de organisatie op te roepen en die haalden hem uit de proef. Geluk bij een ongeluk is dat Piek wel een tijd heeft gekregen en zodoende donderdag zou mogen starten.

Kees Koolen speelde het spel zoals dat hoort bij een WK rally. Zijn enige concurrent, Aleksandr Maksimov uit Rusland, haalde hem vroeg in de proef in waarna de Nederlander hem bij bleef volgen. Koolen heeft zodoende zijn voorsprong van vier minuten in het klassement kunnen behouden. De achterstand van Maksimov is vooral opgelopen door een tijdstraf die hij dinsdag kreeg. Met nog één etappe te gaan heeft Koolen zich op zijn eerste overwinning in de Abu Dhabi Desert Challenge.

Waar de startpositie van de rijders in de afgelopen dagen veel invloed had, zal dat voor- of nadeel donderdag tijdens de laatste etappe minimaal zijn. De organisatie heeft een massastart gepland waardoor de snelle rijders allemaal samen van start gaan. Het betekent echter niet dat er geen verschillen gemaakt kunnen worden.

 

ADDC18 Leg4 0099
ADDC18 Leg4 0173
ADDC18 Leg4 0223
ADDC18 Leg4 0236
ADDC18 Leg4 0274
ADDC18 Leg4 0304
ADDC18 Leg4 0337
ADDC18 Leg4 0367
ADDC18 Leg4 0466
ADDC18 Leg4 0533
ADDC18 Leg4 0558
ADDC18 Leg4 0570
ADDC18 Leg4 0589
ADDC18 Leg4 0601
ADDC18 Leg4 0608
ADDC18 Leg4 0612
ADDC18 Leg4 0634
ADDC18 Leg4 0657
ADDC18 Leg4 0728
ADDC18 Leg4 0758
ADDC18 Leg4 0760
ADDC18 Leg4 0796
ADDC18 Leg4 0815
ADDC18 Leg4 0818
ADDC18 Leg4 0850
ADDC18 Leg4 0861
ADDC18 Leg4 0898
ADDC18 Leg4 0954
ADDC18 Leg4 0961
ADDC18 Leg4 1333
ADDC18 Leg4 1430
ADDC18 Leg4 1559
ADDC18 Leg4 2190
ADDC18 Leg4 2212
ADDC18 Leg4 2308
ADDC18 Leg4 2341
ADDC18 Leg4 2439
ADDC18 Leg4 2643
ADDC18 Leg4 2753
ADDC18 Leg4 2819
ADDC18 Leg4 2954
ADDC18 Leg4 2993
ADDC18 Leg4 3000