Alphand verliest dagzege aan Przygonski na tijdstraf, Price wint bij motoren

b_600_0_16777215_00_images_16-ABU_DHABI_2018_0325_Leg1_ADDC18_Leg1_3954.JPG

Luc Alphand leek zijn terugkeer in de rallysport kracht bij te zetten door de eerste serieuze etappe van de Abu Dhabi Desert Challenge op zijn naam te schrijven. Dit feest ging echter niet door nadat hij iets te snel reed in een zone waar dat niet toegestaan was. 

Alphand reed tijdens de etappe alsof hij nooit weggeweest was. De coureur nam de enorme duinen van het gebied in Abu Dhabi met de kenmerkende rechte lijnen zoals alleen de echte snelle mannen dat doen. Het leek dat hij met de overwinning zou gaan lopen, maar die bleek door de twee minuten tijdstraf te gaan naar Jakub Przygonski en Tom Colsoul. De derde plaats was voor Yasir Seaidan in de Toyota Hilux Overdrive. Khalid Al Qassimi pakte een vierde plaats maar gaf meer dan zeven minuten prijs op de dagwinnaar. Peugeot-rijder Harry Hunt maakte een crash mee op de eerste dag, hij reed de proef uit met een beschadigde 2008 DKR. 

Bij de motoren ging de dagzege naar Toby Price. De winnaar van Dakar 2016 kon veel tijd goedmaken op zijn concurrenten nadat hij als veertiende van start ging. Sam Sunderland en Matthias Walkner maakten het KTM-podium compleet. Walkner eindigde op zeven minuten, daarachter werden de verschillen nog groter. Kevin Benavides werd vierde op negen minuten van Price, een minuut voor Quintanilla. Ricky Brabec, Paulo Goncalves en Jose Ignacio Cornejo werden respectievelijk zesde, zevende en achtste. Mohammed Al Balooshi werd op 29 minuten negende. Michael Metge, fabrieksrijder bij Honda, sloot de top-tien af op 31 minuten achterstand.

Voor de Nederlandse rijders was het over het algemeen een goede dag. Kees Koolen werd tweede bij de quads op 7 minuten 19 seconden achterstand van Aleksandr Maksimov. Koolen verklaarde na afloop geen risico genomen te hebben om de eerste dag goed door te komen. Paul Spierings was de eerste van de Nederlandse motorrijders die aan de finish kwam. Hij maakte echter wel een crash mee nadat zijn voorwiel wegzakte bij een steile afdaling en de motor op hem terecht kwam. Spierings moest repareren en kon na een half uur zijn weg weer vervolgen. Spierings werd als 21e geklasseerd, gevolgd door Martien Jimmink en Marcel Piek. Ook Jimmink maakte een kleine schuiver maar kon zonder erg zijn weg vervolgen.

ADDC18 Leg1 0188
ADDC18 Leg1 0472
ADDC18 Leg1 0593
ADDC18 Leg1 0668
ADDC18 Leg1 0690
ADDC18 Leg1 0732
ADDC18 Leg1 1780
ADDC18 Leg1 2247
ADDC18 Leg1 2707
ADDC18 Leg1 2746
ADDC18 Leg1 2776
ADDC18 Leg1 2857
ADDC18 Leg1 2909
ADDC18 Leg1 2973
ADDC18 Leg1 3059
ADDC18 Leg1 3102
ADDC18 Leg1 3195
ADDC18 Leg1 3395
ADDC18 Leg1 3404
ADDC18 Leg1 3424
ADDC18 Leg1 3453
ADDC18 Leg1 3471
ADDC18 Leg1 3518
ADDC18 Leg1 3534
ADDC18 Leg1 3537
ADDC18 Leg1 3551
ADDC18 Leg1 3572
ADDC18 Leg1 3585
ADDC18 Leg1 3587
ADDC18 Leg1 3591
ADDC18 Leg1 3613
ADDC18 Leg1 3629
ADDC18 Leg1 3637
ADDC18 Leg1 3647
ADDC18 Leg1 3649
ADDC18 Leg1 3662
ADDC18 Leg1 3672
ADDC18 Leg1 3695
ADDC18 Leg1 3709
ADDC18 Leg1 3954
ADDC18 Leg1 4018
ADDC18 Leg1 4055
ADDC18 Leg1 4083
ADDC18 Leg1 4136