Smits verliest tijd door moeilijke navigatie

Maikel Smits had gehoopt in de vierde etappe van de Morocco Desert Challenge het gat van 14 minuten op de Portugees Mario Patrao dicht te rijden. Dat voornemen viel door de lastige navigatie in de 310 kilometer lange etappe van Mhamid naar Fezzou volledig in duigen. In plaats van een kwartier te winnen, verloor de Nederlander ruim een half uur.

b_600_0_16777215_00_images_05-MDC_2018_04_17_MDC2018_1704_JVO_-7585.jpg

Maikel Smits: “Het eerste stuk ging perfect. Ik kon goed op snelheid blijven. Maar toen we na ongeveer 60 kilometer de duinen in gingen, werd het lastig. Omdat ik gisteren had gewonnen, moest ik vandaag de proef openen en zeker in de duinen is dat eigenlijk niet te doen. Het begon er al mee dat ik te ver doorreed, terwijl ik links op cap (kompaskoers) de duinen in moest. Ik ben daar een hele tijd aan het zoeken geweest. Toen ik de route had gevonden, kwam Patrao ook net aan, dus die ging meteen de goede kant op. Ik heb zo’n 30 kilometer in zijn spoor gereden.

Na de tankstop maakte ik de stomme fout om op zijn spoor te blijven rijden, zonder zelf goed te kijken. Hij reed verkeerd en ik ging er achteraan. Ook fout dus, terwijl ik daar het verschil had kunnen en moeten maken. Ik kan mezelf wel voor mijn kop slaan. Niet veel verder dacht ik dat hij fout zat en reed ik verder door, terwijl hij dus goed zat en ik fout. Ik wist het echt niet meer en ben teruggereden naar de tankstop. Waypoints missen is tegen mijn principes. Dan rijd ik nog liever terug naar de start, want ik moet ze per se allemaal hebben. Daar heb ik 20 tot 25 minuten mee verspeeld.

Ik had gedacht dat dit mijn dag zou zijn, maar in plaats van tijd te winnen ben ik nog meer verloren. Heel jammer, maar ik heb wel lekker gereden. Zo onprettig als de duinen gisteren waren, zo mooi waren ze nu. Mooi vloeiend, je kon er heerlijk overheen surfen.”

Mario Patrao: “Snelheid is voor mij niet zo’n probleem; ik ben hier vooral om te trainen op navigatie, want ik denk dat ik daar nog op te winnen heb. En vandaag was het heel moeilijk navigeren, dus ik heb goed kunnen oefenen. Ik heb wel een paar fouten gemaakt, maar die hebben me relatief geen tijd gekost. Ik had alle waypoints. Ik ben wel doodop na die 310 kilometer, vooral na een stuk van 40 kilometer met enkel stenen. Maar vooralsnog gaat het boven verwachting goed. Ik ben tevreden.”