Raptor Rally Team: ‘Meters maken en met z’n allen finishen’

b_600_0_16777215_00_images_05-MDC_2018_Raptor_Rally_Team_IMG-20180215-WA0016-2.jpg

Het Raptor Rally Team is er voor de derde keer bij als de Morocco Desert Challenge in april van start gaat. En hoewel de teamnaam hetzelfde is gebleven, wordt er niet meer met de Ford Raptor gereden, maar met een veel lichtere en snellere Chevrolet pick-up. 

Het begint in 2011 met een deelname aan de Oilibya Rally, waarna het een tijdje rustig blijft. Tot het team in 2016 aan de start verschijnt van de Morocco Desert Challenge. De Ford Raptor, niet de makkelijkste auto om rally mee te rijden, is eind 2017 vervangen. 

Nieuwe auto

Ruud Vollebregt: ,,Te zwaar en geen permanente vier maal vier aandrijving. Dat maakt het heel erg lastig om met deze auto goed rally te rijden. Vorig jaar januari zijn we gaan zoeken naar iets anders. Uiteindelijk vonden we deze pick-up met een buizenframe en een V8 Chevrolet motor die veel vermogen maar vooral veel koppel levert. Na de MDC van 2017 zijn we twee keer gaan testrijden, waarna we besloten de auto’s te kopen. De componenten zijn beproefd, met o.a. een Sadev versnellingsbak, Reiger vering en Toyota differentiëlen.’’

Het team staat in april met drie auto’s aan de start. Jan de Wit rijdt met navigator Randel Hofstede, Laurens Meijer met Robbert Visser en Ruud Vollebregt heeft Gert Traa voor het eerst als navigator aan boord. 

Testen

In november was het team een week in Marokko, om in het Erg Chebbi echt kennis te maken met de nieuwe auto. ,,Gert Traa was afgelopen jaar al mee naar de MDC in ons assistentieteam. Tijdens de test zat hij naast me en dat beviel hem goed. Navigeren is altijd belangrijk, maar met deze auto, die duizend kilo lichter is, zal het tempo hoger komen te liggen en wordt het navigeren nog belangrijker. Mezelf beheersen de eerste paar dagen wordt de grote uitdaging. Afgelopen editie kon je zonder straftijden en geen gekke dingen doen in de top tien finishen. Mijn insteek is om de eerste dagen rustig te rijden om aan elkaar te wennen. Ons onderlinge klassement in ons team is eigenlijk veel belangrijker, dat is altijd een leuke strijd. Met de Raptors stopten we vaak om anderen en elkaar te helpen, maar dat zal met deze auto minder vaak gebeuren. Tijdens de test kwamen we er achter dat rijden met een racekoppeling en de sequentiële versnellingsbak gewenning vraagt. Slepen is een stuk lastiger. ’’

Met de Raptors waren de dagen vaak lang en moest er doorgereden worden tot in de kleine uurtjes. Ruud Vollebregt hoopt dat dat niet meer nodig zal zijn. ,,Marokko is een mooi afwisselend land, en dat we geen verbindingen rijden is top. Maar we hopen nu toch wel wat vaker met daglicht binnen te zijn, zodat de monteurs een keer normaal hun werk kunnen doen en we met z’n allen van het eten en de sfeer in het bivak kunnen genieten.’’

Finishen met het hele team

Met het team en de auto’s voor elkaar, mag het niet zo zijn dat de coureur na twee uur moe is. Daarom is een goede fysieke preparatie van de bemanningen ook van belang. ,,Het rijden met deze auto is een stuk zwaarder, omdat het gewoon een stuk harder gaat. Je moet echt je kop erbij houden. Jan zit iedere week twee, drie keer in de week in sportschool. Randel en Gert zijn ook fit. Zelf ga ik nog flink wat trainen in de sportschool. Veel meters maken en met z’n allen aan de finish komen is eigenlijk het belangrijkst, dan hebben we ook het meeste plezier’’ aldus Ruud Vollebregt.

gallery1 gallery1
gallery1 gallery1
gallery1