'We gaan om te testen, maar willen ook winnen'

b_600_0_16777215_00_images_05-LIBYA-RALLY_2016_14-4__Z6A0686lres.jpg

Martin van den Brink begint vrijdag als grote favoriet aan de Libya Rally. De rallyrijder uit Harskamp loopt niet weg voor zijn rol als favoriet. Maar de winst in Marokko is echter niet het belangrijkste. ,,We gaan om te testen. Daarnaast wil ik wel zo hoog mogelijk eindigen''. 

 

De Libya Rally telt zeven etappes. De rijders krijgen een gevarieerde route met veel duinen voor de wielen. De start is in Agadir aan de Atlantische Oceaan en de finish is in Saïdia, in het noorden van Marokko aan de Middellandse Zee. De rally telt 2700 kilometer. In Marokko komen zowel motoren als auto´s en trucks aan de start.  ,,Het is voor ons een mooie rally,´´ zegt Martin van den Brink.

De Harskamper komt in actie met de Renault-truck waar Pascal de Baar in de afgelopen Dakar Rally verrassend zesde mee werd. ,,We gaan in de Libya Rally een nieuwe turbo testen en een ander soort differentieel uitproberen.´´

De zogenaamde front-truck is ondanks de bouw van een nieuwe truck (met een ´neus´) sportief nog niet afgeschreven in het kamp van Mammoet Rallysport. ,,We zijn bezig met de nieuwe truck, de Sherpa. Eind mei is de truck klaar. We weten natuurlijk niet hoe dat allemaal uitpakt. We willen daarom de bestaande trucks ook blijven verbeteren.´´

"We testen turbo en differentieel"

Volgens Martin zijn er twee speerpunten: ,,We testen een turbo die meer vermogen levert dan de huidige en minder snel kapot gaat dan de turbo die we in de Dakar Rally van 2015 hadden. We hopen op het vermogen uit 2015 en de betrouwbaarheid van 2016. Daarnaast gaan we rijden met een ander differentieel in de assen om te kijken of de levensduur verlengd kan worden. We hebben een ander soort en hopen dat die langer meegaat. In de Dakar Rally moesten we na 3 of 4 etappes het differentieel preventief vervangen. Dat brengt natuurlijk een kostenplaatje met zich mee.´´

Van den Brink, die in de Dakar Rally een team vormde met Peter Willemsen en Richard Mouw, komt in Marokko met twee andere co-piloten in actie. ,,Voor Peter en Richard is het lastig om voor iedere rally vrij te vragen. Ze hebben natuurlijk ook met hun werkgevers te maken. Daarom is Wouter de Graaff in de Libya Rally navigator en de Tsjech Daniël Kozlovsky is de monteur. Daniël kent de truck als geen ander, omdat hij de auto´s bouwt. Het is fijn om hem er bij te hebben.´´

"Zwaarder dan vorig jaar"

Organisator Gert Duson heeft volgens Martin van den Brink een pittige rally samengesteld. ,,Het is zwaaarder dan vorig jaar. Een prima rally dus om de truck op snelheid te testen.´´

In 2015 was het feestje voor het team van Mammoet Rallysport in de Libya Rally al snel voorbij. ,,We begonnen uitstekend, maar in de derde etappe vielen we als koploper uit door een kapot carter. We hopen het dit jaar beter te doen.´´

De Mammoet-equipe start met nummer 501. De meeste concurrentie kan wel eens komen uit bekende hoek. Jos Smink uit Hoogland is namelijk ook van de partij in de Libya Rally. Smink liet de Dakar Rally lopen en kiest voor een rally waar meer duinen zijn te vinden. Ook Aart Schoones en Paul Verheyden (DAF) zijn kandidaten voor een hoge klassering. ,,Maar gezien het deelnemersveld zijn wij favoriet voor de eindzege. Daar moeten we niet moeilijk over doen. De belangrijkste vraag zal echter zijn hoe het materiaal het houdt.´´

De Libya Rally begint vrijdag met een etappe van Agadir naar TanTan. De eerste etappe telt 480 kilometer.