MDC 2019: Jan van Gerven er nu eindelijk wel bij

b_600_0_16777215_00_images_05-MDC_2019_vooraf_Jan_van_Gerven_20160113_RK_08374_edit5000.jpg

 Al in 2011 wilde Jan van Gerven meedoen aan de Libya Rally, die destijds afgelast werd. Acht jaar later gaat het wel lukken en staat van Gerven met motor aan de start van de Morocco Desert Challenge 2019.

De Nederlandse inbreng in de Morocco Desert Challenge is groter dan ooit. Met natuurlijk ook een grote groep Brabanders. In de omgeving van Eindhoven zijn heel wat teams te lokaliseren die er bij zijn. Jan van Gerven was medeverantwoordelijk voor het oprichten van het Bas Dakar Team. In de MDC vormt hij nu een team met motorrijder Dirk Boerboom, Erik van Loon (kanshebber bij de auto's) , Peter van den Bosch en Eimbert Timmermans (beiden in een truck). 

In 2011 ging de Libya Rally niet door toen de oorlog in Libië los brak enkele weken voor de start. Na een tussenjaar met een editie in Tunesië verhuisde de rally in 2013 naar Marokko. De Morocco Desert Challenge was geboren. 

Jan van Gerven: ,,Toen in 2011 de rally niet doorging, wilde ik als alternatief de Tuareg Rally rijden. Maar omdat ik een kuitbeen gebroken had, ging dat ook niet door. Die zomer heb ik toen wel de Breslau Rally in Polen gereden en in oktober de Rallye du Maroc ter voorbereiding op de Dakar van 2012. Mijn eerste Dakar was ik mee met het team van Henk Hellegers, toen nog op een Honda. Ik viel uit met een kapotte ontsteking, daar denk ik nog wel eens aan terug. Op de marathondag was t over. Voor de Dakar van 2013 wilde ik het eigenlijk zelf regelen, met een KTM en een servicejeep. Eimbert Timmermans adviseerde me op het Dakarfeestje van Erik van Loon om eens met Caspar en Sjors van Heertum contact op te nemen. Ik ben een keer gaan motorrijden met Caspar en zo ontstond het Bas Dakar Team.''

b_600_0_16777215_00_images_05-MDC_2019_vooraf_Jan_van_Gerven_05_01_Leg4_0145.jpg

Na het debacle van 2012 lukte het met het BasDakar Team wel. In 2013 en 2014 en 2016 haalde van Gerven de finish. In 2015 ging het mis in Bolivia, toen er water in het motorblok kwam in een hele diepe plas en heel veel deelnemers door het zout te kampen hadden met electrische storingen. In 2016 heb ik het heel rustig aan gedaan, ik wilde persé de finish halen. Van Gerven is in de tussentijd ook nog een keer vader geworden, en had een hele drukke tijd met zijn bedrijf. 
''Ik heb afelopen oktober maar gewoon ingeschreven, met het idee dat ik dan wel zou zien of ik tijd zou hebben. Toen was de inschrijving al vol, maar omdat ik in 2011 ook al niet mee kon maakte Gert een uitzondering. Ik begon als eenling, maar toen werd ik gebeld door Dirk Boerboom en nu vormen we een team, samen met de anderen.'' 

Ik ben net weer een beetje begonnen met rijden, en de komende tijd ga ik flink trainen. Het moet niet zo zijn dat ik in de eerste dagen allerlei pijntjes heb omdat ik niet fit ben. Vijf jaar lang ben ik topfit geweest, daar zorgde ik altijd wel voor. Maar afgelopen jaar heb ik de Red Bull Knock Out onvoorbereid gereden, en dan heb je niet de snelheid die je wilt rijden. Dat wil ik in Marokko niet meemaken, dus zit ik iedere week op de motor en fiets geregeld. Ik ga met een nieuwe 2019 KTM replica rijden. Als je een replica gereden hebt, wil je nooit meer anders. Als ik fit genoeg ben, gaat het gas er gewoon op en rij ik zo hard als ik kan. De navigatie ben ik niet bang voor. Ik weet helemaal niet wie er wel en niet meedoen, maar als het lekker gaat, ga je vanzelf naar de uitslagen kijken. Belangrijkste is dat ik er heel veel zin in heb, ik kijk uit naar een week met veel plezier en gezelligheid. Ik hoor er allerlei goede verhalen over, dat gaan we nu meemaken.''

b_600_0_16777215_00_images_05-MDC_2019_vooraf_Jan_van_Gerven_16_01_leg13_0339.jpg