Morocco Desert Challenge 2019: de route

MDC2019_map.jpg

De details van de 2019 editie van de Morocco Desert Challenge zijn bekend. Acht etappes, 3.000 kilometer special, nul kilometer verbinding, 'Coast to coast', met compleet nieuwe roadbooks, nieuwe routes en uitdagende extra's door de Westelijke Sahara. Bekijk hier alle details van dag tot dag. De inschrijving is al geopend en er zijn al veel aanmeldingen! 

Marokko heeft zoveel te bieden en naar goede traditie willen wij zo veel mogelijk van het gastland laten zien. Niemand zit te wachten op dagenlang rondjes rijden rond Merzouga en Erfoud. Na het succes van 2018 en rekening houdend met de resultaten van de tevredenheidsenquête bij de deelnemers van de vorige editie (waarbij 90% aangaf terug te willen finishen in Saïdia voor logistieke redenen) kiezen wij opnieuw voor een spectaculaire coast-to-coast-route waarbij de spectaculaire stukken woestijn allemaal aan bod komen.  De route is echter geheel nieuw en met 2,5 etappes in de Westelijke Sahara bieden we ook -voor velen- ongekende horizons aan. 

Acht dagen wedstrijd & 0 KM verbinding

Niet alleen is de Morocco Desert Challenge een avontuur vol afwisseling, met snelle pistes, technische stukken, wijde Afrikaanse vlaktes, veel duinen, zoutmeren en legendarische Dakar-pistes. De rally biedt bovendien een unicum dat we ook in 2019 handhaven: 8 etappes en 0 kilometer liaison tussen de start van de eerste special en de finish van de laatste proef, alles samen goed voor 3000 km. 

Etappe 0: Agadir

Op donderdag 11 en vrijdag 12 april 2019 start de MDC met zijn “scrutineering” in de Marokkaanse badstad Agadir. Bivak 0 bevindt zich opnieuw op Place Al Amal, Agadir’s grootste publieke plein, op minder dan 100m van het rally hotel.

b_600_0_16777215_00_images_05-MDC_2019_vooraf_etappe0.jpg

Stage 1 : Plage Blanche – Abetteh (proloog) Liaison naar de start = 260 km | Special 218 km

Zaterdag, 13 april: Parijs-Dakar had zijn Lac Rose, wij hebben onze Plage Blanche, het intussen legendarische maagdelijke strand van de Atlantische Oceaan, waar we de proloog zoals steeds laten starten met een epische 25 km « flat out » bij laagtij. Vanaf dan verandert het parcours. Tovenaar Jean-Claude Kaket leidt ons via nieuwe, zanderige pistes naar het zuiden. Dag 1 wordt een perfecte introductie-mix van strand, enkele duinen, WRC proeven, gravel en zanderige paden. Een schitterende proloog van 200 km om de machines te testen en startposities voor de volgende dag te bepalen. 

b_600_0_16777215_00_images_05-MDC_2019_vooraf_etappe1.jpg

Stage 2 : Abetteh – Smara | special 402 km

Zondag 14 april : Een eerste lange, volledige nieuwe etappe brengt ons diep in de Marokkaanse (Westelijke) Sahara. We starten met zanderige tracks en nemen dan een oude, vergeten Dakar piste richting zuiden, nog ver voorbij La’ayoune. Hierna volgt een afwisseling van kronkelige, snelle pistes met ontelbare passages door zanderige oueds en witte vlaktes « hors piste » en op cap. Plezier en spektakel gegarandeerd. 

Stage 3 | Smara - Assa | Special 372 km

Maandag 15 april: Nieuwe tracks ook in eptappe 3 : zowel snel als technisch, zanderig als hard. Soms waan je je in zwart Africa. Valleiën vol bomen en dieren alsof je rijdt in de Afrikaanse savanne. Maar ook talrijke oueds, slingerende paden en opgedroogde zoutmeren. Op het verplichte militaire checkpoint zal je onder luid applaus ontvangen worden. De chef vertelde ons dat hij al 10 jaar aan het wachten is tot er nog eens een rally langs zijn post passeert.  

Stage 4 | Assa - Foum Zguid | Special 425 km

Dinsdag 16 april: Een nieuwe variant op de traditionele Dakar piste, de doorsteek van de grote militaire zone in zuid Marokko. Een verlaten maar prachtige passage, waar afgezien van de militaire checkpoint niemand leeft. Snelle tracks op harde grond (grote sprongen). Een ideale speelplaats voor een echte cross-country rally.

Stage 5 | Foum Zguid – Zagora | Special 308 km

Woensdag 17 april: Vandaag wordt je geduld beloond. Op de agenda : zand, zand en nog eens zand. Na een doorsteek van Lac Iriki doorkruisen we het volledige Erg Chebbi van oost naar west en van noord naar zuid. Na enkele kilometers over zanderige pistes duiken we opnieuw een duinenzee in ;  deze keer een nooit eerder betreden Erg ten zuiden van Mhamid. Op adem komen doen we in ons bivak bij de « Dune de Tinfou », niet ver van Zagora.

b_600_0_16777215_00_images_05-MDC_2019_vooraf_Etappe5.jpg

Stage 6: Zagora - Merzouga | Special 370 km

Donderdag 18 april: Opnieuw een woestijnklassieker met voor elk wat wils, vakkundig door elkaar gegooid door onze wedstrijddirecteur. De zandvlaktes nabij Marabout, de canyon van MHarech, de duinen van Ouzina, nog wat slingerende zand- en steenpistes richting Merzouga en een eerste doorsteek van het Erg Chebbi om de dag mee af te sluiten. Spektakel gegarandeerd.

Stage 7: Merzouga – Bouarfa | Special 427 km

Vrijdag 19 april: Een laatste dag met duinen, maar eentje voor de dapperen: we starten met de noord-zuid doorsteek van Marokko’s hoogste duinenzee, Erg Chebbi, gevolgd door een tweede duinenreeks van Erg Znaigui. Vanaf hier veranderen we onze “cap-koers” en via een mix van zanderige oueds en snelle pistes rijden we noordwaarts.  Op het menu staan de vlaktes van Hamada en een klein stukje van het Rekkam-plateau. Met technische tracks in de morgen en navigatie en driften in de namiddag.

Stage 8: Bouarfa – Oujda - Saïdia | Special 219 km

Zaterdag 20 april: De allerlaatste etappe is traditioneel iets korter. En toch zit het venijn hem vaak in de staart. Een wirwar van moeilijk zichtbare pistes door akkers en bossen zorgen voor moeilijk navigatie. Focus is hier van cruciaal belang want de etappe is relatief snel. Iets ten zuiden van Oujda staat voor de laatste keer de finishboog … en champagne!

b_600_0_16777215_00_images_05-MDC_2019_vooraf_Etappe8.jpg