Tevreden top 3 aan de finish van Morocco Desert Challenge

Een hele tijd na Mario Patrao kwamen Maikel Smits en Nguyen-Khoa Duong samen over de finish van de laatste etappe van de Morocco Desert Challenge. De winst voor de Portugees was al zeker, en de Nederlander voelde er niets voor om op de laatste dag nog zijn tweede plaats te verspelen aan de Vietnamese Fransman.

b_600_0_16777215_00_images_05-MDC_2018_04_22_MDC2018_2204_TB-3461.jpgMario Patrao: “Ik heb mijn doelen bereikt: een goede training in navigeren, de motor heel houden en minimaal een podiumplaats behalen. Het was wat mij betreft een zeer geslaagd evenement. Ik heb eigenlijk geen problemen gehad, de hele week niet. Of ik er volgend jaar weer bij ben, weet ik niet. Mijn plan is om volgend jaar de Dakar Rally te doen. Deze wedstrijd is daar een perfecte training voor.”

b_600_0_16777215_00_images_05-MDC_2018_04_22_MDC2018_2204_TB-4127.jpgMaikel Smits: “In het begin van de etappe maakte ik een navigatiefoutje en even later gleed ik bijna uit de bocht. Toen dacht ik: het is wel goed zo. Patrao kwam al snel voorbij, maar ik ben niet aangehaakt. Het is een hartstikke mooie week geweest; die ga ik niet in de laatste etappe vergooien. Ik heb veel bijgeleerd deze week. Een etappe openen, dat had ik nog nooit gedaan. Het was leuk om te doen, maar ook wel spannend. Dan moet je echt alles zelf doen. Dat maakt het aan de ene kant gemakkelijker navigeren, maar ook moeilijker omdat je geen referenties hebt. Ik heb het erg naar mijn zin gehad. Het rijden ging lekker, met het team Van Eerd was het gezellig, de organisatie was goed. Ik ben heel blij dat Rymax me deze kans heeft gegeven.”

b_600_0_16777215_00_images_05-MDC_2018_04_22_MDC2018_2204_TB-4139.jpgNguyen-Khoa Duong: “Ik begrijp dat mijn derde plaats voor iedereen een verrassing is, behalve voor mezelf. Dat niemand mij kent, komt doordat ik maar eens in de vier, vijf jaar een rally rijd. Ik heb geen sponsors, ik betaal alles zelf, dus ik kan niet vaker rijden. Ik heb ook te weinig gelegenheid om te trainen tussendoor, hoewel ik veel tijd doorbreng in de woestijn in Algerije, waar ik voor mijn werk in de beveiliging gestationeerd ben.

Ik ben in het begin van de week wat tijd verloren doordat ik moest wennen aan de navigatie. Het was alweer even geleden dat ik op roadbook heb gereden. Maar toen ik het eenmaal weer te pakken had, ging het prima. Ik heb een etappe gewonnen en heb verder steeds in de top 5 gereden. Een paar keer heb ik samen met Maikel Smits gereden, vandaag ook. Ik heb hem net bedankt voor de fijne rit.”