Spannende strijd om minuten in truckrace Morocco Desert Challenge

Ze laten elkaar niets gelegen liggen, Ales Loprais en Martin van den Brink. Aan het eind van de 403 kilometer tellende zevende etappe bedroeg het verschil slechts 28 seconden. Van den Brink kreeg echter een compensatie van 5 minuten, zodat hij met een verschil van 4,32 de etappe op zijn naam mocht schrijven. In het klassement heeft de Nederlander nog altijd 26 minuten achterstand op de Tsjech en hij heeft nog 211 kilometer om dat goed te maken. In de laatste etappe verdedigt de Belg Paul Verheyden morgen zijn podiumplaats met een marge van 20 minuten op de Tsjech Tomas Vratny.

b_600_0_16777215_00_images_05-MDC_2018_04_21_MDC2018_2104_TB-2530.jpgMartin van den Brink: “We hebben een paar minuutjes verloren aan het einde van de etappe, waar de navigatie één grote kluwen was. In dat soort situaties is het een nadeel als je de etappe moet openen: wij reden iets verkeerd, Loprais zag dat en pakte wel meteen het juiste pad. Daardoor kwam hij vlak achter ons over de finish. De proef was super, met mooie, snelle gravelpaden en fraaie vergezichten. We hebben lekker gereden, maar wel op een manier die het materiaal spaarde. Tijdens de lunchstop hebben Wouter en Mitchel een band gewisseld.”

b_600_0_16777215_00_images_05-MDC_2018_04_17_Portretten_Marcel_MDC18_17_04_MV_0051.JPGAles Loprais: “We hebben gecontroleerd gereden. Het ging vandaag om de remmen en de banden en dus was het belangrijk om je hersens te gebruiken. We hadden een klein lek in één band, maar dat konden we oplossen door lucht bij te pompen. Het plan was om tijdens de lunchstop banden te wisselen en ik had ook netjes gevraagd bij de wedstrijdleiding of dat mocht, maar uiteindelijk bleek het niet nodig en heb ik het serviceteam weer weg gestuurd. Het tweede deel van de etappe was wel een stuk interessanter dan het eerste. Je kon daar meer verliezen dan winnen. De laatste etappe morgen gaan we hetzelfde in als de zeven etappes die we gehad hebben. Wat mij betreft is die etappe niet anders dan anders. Pas aan de finish worden de prijzen verdeeld.”

b_600_0_16777215_00_images_05-MDC_2018_04_21_MDC2018_2104_TB-3089.jpgPaul Verheyden: “We hebben vandaag toch wel wat behoudender gereden. Vandaar de elfde plaats in de stage. Ik moet het meer hebben van het zand en de duinen, niet van die snelle paden. Gisteren hebben we daarom geprobeerd het tijdverschil met Vratny wat groter te maken. Vandaag was het een kwestie van gas geven, maar binnen de perken van de risico’s. Ik had verwacht dat Vratny wel een minuut of tien zou pakken, maar het blijken er maar drie te zijn. Dat maakt het rijden morgen wat prettiger.

Ik rijd toch al heel wat jaren rally’s, maar een podiumplaats heb ik nog nooit gehaald. Meestal rijd ik in dienst van anderen om snelle service te verlenen en dan ben ik al tevreden als ik in de top 10 kom. Het is zeker spannend nu het erom gaat, maar ik word er niet zenuwachtig van. Ik laat me niet zo gauw gek maken.”