Vick Versteijnen haalt in de duinen iedereen in

Na een paar moeilijke dagen was Vick Versteijnen zover teruggeworpen dat hij in de achterhoede moest beginnen aan de zesde etappe van de Morocco Desert Challenge. Hij sloot de rit van 308 kilometer van Merzouga naar Boudnib af als zesde, een klein uurtje achter Martin van den Brink die de etappe won en Ales Loprais die aan de leiding gaat in het truckklassement. Aart Schoones schoot over een duin en de truck kwam hard op de neus terecht. Schoones werd met een rugblessure per helikopter naar het ziekenhuis in Er Rachidia gebracht. Igor Bouwens moest wegens een kapotte brandstofleiding de strijd staken.

b_600_0_16777215_00_images_05-MDC_2018_04_20_MDC18_20_04_MV_0533.jpgMartin van den Brink: “Het was eindelijk weer eens een lekkere dag. De monteurs hebben vannacht hard gewerkt aan de truck, om dingen die kapot waren gegaan weer te repareren. Voor de snelheid is het geen belemmering, als het tenminste niet té slecht is. We hebben met verstand gereden, maar wel met een hoog tempo. We zijn de dag begonnen met hulpverlenen: eerst hebben we Gert Huzink los getrokken, die vast zat in de duinen, daarna Janus van Kasteren, die al even vast zat. Daarna kregen we Ales Loprais in het vizier. Ik denk dat hij ergens verkeerd is gereden, anders hadden we niet zo snel al achter hem kunnen zitten. We hebben hem ingehaald en hij liet ons gaan. In een oued kort voor de lunchstop hebben we een band lek gereden. Die konden we bij de lunchstop vervangen, dus dat heeft geen tijd gekost. Het is leuk dat we 6 minuten hebben teruggepakt op Loprais, maar zolang hij geen fouten of brokken maakt, is het vrijwel onmogelijk om hem van de overwinning af te houden.”

b_600_0_16777215_00_images_05-MDC_2018_04_19_MDC2018_1904_JVO_-0054.jpgAles Loprais: “De proef openen in de duinen was geen probleem, maar even later in de oueds was het wel moeilijk navigeren en voorzichtig rijden vanwege de scherpe stenen. We wilden vandaag weer winnen, maar dat is niet gelukt. Martin was gewoon sneller vandaag en de marge is nu ook weer niet zo groot dat ik me veel risico’s kan veroorloven. Mijn laatste succesje dateert alweer van 2015, toen ik tweede werd in de OiLibya Rally. Daarna is het niet zo goed gelopen allemaal, maar we hebben nu zowel de truck als de crew als het serviceteam goed voor elkaar en daarom wil ik deze Morocco Desert Challenge erg graag winnen. Dat zou voor het vertrouwen wel erg goed zijn.”

b_600_0_16777215_00_images_05-MDC_2018_04_20_RM284269.jpgVick Versteijnen: “In de duinen zijn we alles en iedereen voorbij gevlogen vandaag. Dat ging wel zo mooi. Het was toch al bijna twee jaar geleden dat ik serieuze duinen had gehad, maar blijkbaar ben ik dat nog niet verleerd. Kun je nagaan: we hebben zelfs Janus van Kasteren nog een keer losgetrokken en die was als eerste vertrokken. Die zat wel zo vast, dat we zelf bijna ook vast kwamen te zitten toen we hem eruit trokken.

Daarna zaten er veel stukken in waar het geweldig driften was, maar ook stukken waar je de truck compleet op kon slopen. Het resultaat had nog veel beter kunnen zijn, maar in het tweede deel hebben we een beetje voorzichtig aan moeten doen. Bij de lunchstop hoorden we van Eimbert Timmermans dat we 48 kilometer eerder onze beide reservewielen en wat gereedschap waren verloren. Het was me net iets te ver om terug te rijden om ze op te halen, maar zonder reservebanden moet je op de stenen wel een beetje behoudend rijden. Het is jammer dat we de duinen nu hebben gehad. Voor het klassement doen we met meer dan 100 uur straftijd niet meer mee en dat is jammer, want aan een dag als vandaag zie je toch dat we best meekunnen met de top.”