Erik van Loon: ’We gaan niet langzamer rijden’

b_600_0_16777215_00_images_12-NIEUWS_Pharaons2015_keuring_PharaonsSC12-14.jpg

Dit jaar willen we het kampioenschap winnen,’ zegt Erik van Loon bij de technische keuring voor de Pharaons Rally in Egypte, waar hij samen met de complete wereldtop voor de punten rijdt. ‘Vasilyev rijdt tot nu toe heel goed en staat dik op de eerste plek. Daar komen we alleen in de buurt als hij een fout maakt, maar dat doet hij niet vaak.’

 

De Pharaons Rally wordt al meer dan drie decennia georganiseerd naar een idee van Fenouil uit 1982, de begintijd van de rallyraid. Dwars door Egypte, met 1500 kilometer special stage door de woestijn ten westen westen van de Nijl en door gebieden die herinneren aan de klassieke wedstrijden. Na de start morgenochtend vanaf het strand in El Alamein vroeg gaat de wedstrijd naar het zuiden, richting de Al Baharija Oase. Op 16 mei is de finish in Caïro bij de pyramides.

‘Afgelopen jaar hebben we hier voor het eerst op het podium gestaan,’ vertelt Wouter Rosegaar, die samen met Erik nu derde staat in het kampioenschap. Er moeten nog twee teams verslagen worden willen ze het doel halen. ‘Daarom zijn we ook hier,’ vertelt Erik. ‘Het is een bijzondere wereld, de Worldcup. Wij maken graag een plan voor het hele jaar maar deze mannen besluiten op het laatste moment of ze wel of niet meedoen. Als Vasilyev toch het hele jaar blijft rijden maken we geen kans, en hij wil net als wij graag winnen.’

Erik van Loon is nuchter, ook over de crash in Qatar. ‘Je weet dat het kan gebeuren. We hebben het geanalyseerd en klaar. Daar ga ik niet langzamer van rijden. Gelukkig is er nu een auto klaar voor ons, zodat we hier mee kunnen doen.’ De bekende groen-witte Mini is inmiddels compleet gestript en wordt opnieuw opgebouwd. Hier rijdt het team met een testauto van X-Raid die voor de gelegenheid wordt aangepast. ‘Het is vooral groot onderhoud, deze auto krijgt veel testkilometers voor de kiezen dus we pakken hem grondig aan. Het gaat om het kampioenschap, alles moet perfect in orde zijn,’ aldus de monteurs.

‘Op dit niveau meerijden kan alleen als alles klopt. De auto, het rijden, de complete voorbereiding en de navigatie. De ontwikkelingen gaan razendsnel en we krijgen op alle fronten hulp.’ Wouter is enthousiast over het team van X-Raid en de onderlinge samenwerking. ’We overleggen veel met Nasser Al-Attiyah en Matthieu Baumel. Na de race vergelijken we de gegevens van de auto en met Matthieu praat ik veel over de navigatie. Ze zijn nog steeds een seconde tot anderhalve seconde sneller per kilometer en hebben een terreininzicht waar wij nog niet aan kunnen komen.’

‘Het is bijzonder om op dit niveau te rijden,’ aldus Wouter. ‘We staan hier als hobbyisten tussen de professionals. Kijk naar Nasser Al-Attiyah en Matthieu Baumel, die rijden alleen maar wedstrijden. Daar kunnen we ons niet meer vergelijken. We doen er wel alles aan om ze in te halen, dat mag duidelijk zijn!’

gallery1 gallery1
gallery1 gallery1
gallery1 gallery1
gallery1 gallery1
gallery1 gallery1
gallery1 gallery1
gallery1 gallery1
gallery1 gallery1
gallery1 gallery1
gallery1 gallery1
gallery1 gallery1
gallery1