Henk Knuiman zevende in voorlaatste etappe Merzouga Rally

b_600_0_16777215_00_images_12-NIEUWS_Merzouga_2013_Leg5_Knuiman.jpg
Henk Knuiman van het HSF Logistics Henstek Rally Team is de voorlaatste etappe van de Merzouga Rally op een zevende plaats geëindigd. Dit was de tweede dag van de marathonetappe. Nadat Henk in de nacht van donderdag op vrijdag goed in zijn tent had geslapen omdat hij erg moe was, begon hij op vrijdagochtend gemotiveerd aan de dag. Voor de start had hij vijftien minuten de tijd om aan zijn motor te sleutelen.

Stage 5 Nakla “Palms”  SS 218,56 km – Liaison 0.44 km – Total 219 km

In het begin van de etappe waren er veel duinen, gevolgd door een heel snel stuk door de bergen. Het was qua navigeren moeilijk om in de duinen te komen. Door goed op te letten wist Henk hier twee rijders te passeren. Hier was de Spanjaard Farres er 1 van maar deze rijder wist Henk terug te pakken. Voor Henk was dit ideaal omdat hij hierdoor iemand had om zich op te focussen. Na CP1 moest hij hem iets laten gaan maar niet veel later stond hij op een duin stil waardoor Henk hem weer in kon halen. Tot aan CP2 heeft hij toen zijn eigen ritme gereden en zag bij de tankstop dat Frans Verhoeven hier toen ook nog was. Dit betekende dat hij niet veel tijd had verloren. Na CP2 reed Henk alleen. Het was moeilijk navigeren met veel snelle stukken, trial en kleine duinen. Omdat hij alleen reed, ging hij toch iets voorzichtiger rijden en hierdoor ging het tempo iets naar beneden. Ondanks dit wist Henk op zeventien minuten van de winnaar als zevende te finishen.

Commentaar Henk Knuiman:’’De motor is heel goed. Na de etappe is hij weer helemaal klaar gemaakt. Er zijn nieuwe banden en er is nieuwe olie op gekomen. Morgen gaan we er weer tegenaan en ik moet om 09:00 uur starten. We hebben twee verbindingsroutes van 45 minuten en een proef over slechts vijftig kilometer. De rally zal uiteindelijk in de stad van Merzouga eindigen’’.


b_600_0_16777215_00_images_12-NIEUWS_Merzouga_ThomasdeBois_01.jpg

Thomas de Bois kon na de 5e dag geen duinen meer zien. ,,Wat een dag weer. We gingen meteen bij M'Hamid de duinen in. We zijn vandaag ook op de koningsduin geweest. De meesten gingen er omheen, maar ik wilde er overheen. Ik had er wel een paar pogingen voor nodig, en ik moest de laatste 10 meter nog een beetje bij steppen, maar ik kwam boven. Ik ben tevreden over hoe alles loopt, deze rally is goed voor het vertrouwen. Het rallyritme heb ik nu echt te pakken. Zaterdag de laatste dag met een 'Le Mans' massastart, en een korte proef van 50 kilometer.


Frans Verhoeven finishte de 5e special als 4e, op maar 5 minuten van winnaar Helder Rodrigues: ,,De atmosfeer in het bivak was zeer vriendelijk, en het was erg gezellig met alle rijders bijelkaar. De start was mooi en we gingen meteen de duinen. We zijn in de lengte door de Merzouga duinen gereden, ik heb er zeer van genoten. Ik had een mooi gevecht met Jordi (Viladoms) in de duinen en op de snelle stukken. Het gat tussen mij, Olivier, Sam en Helder is klein wat een bevestiging is dat we naar de Dakar toegaan met een goed gevoel.''

b_600_0_16777215_00_images_12-NIEUWS_Merzouga_2013_Leg5_bivak.JPG

Uitslag dag 5:

1 Helder Rodrigues 3:47'36 Team HRC
2 Sam Sunderland +02'06 Team HRC
3 Olivier Pain +04'02 Yamaha Racing
4 Frans Verhoeven +04'26 Yamaha Netherlands
5 Jordi Viladoms +07'16 GasGas JVO
6 Alexandre Azinhais +09'06 Bianchi Prata
7 Henk Knuiman +17'01 KTM Knuiman
8 Pedro Bianchi +23'28 Bianchi Prata
9 Antonio Gimeno +24'20 Enduropro
10 Alex Busquets +49'19 Team Busquets

Algemeen klassement na dag 5

1 Sam Sunderland 13:42'39 Team HRC
2 Helder Rodrigues +15'37 Team HRC
3 Olivier Pain +29'31 Yamaha Racing
4 Jordi Viladoms +50'38 GasGas JVO
5 Frans Verhoeven +54'13 Yamaha Netherlands
6 Gerard Farres +01:49'11 GasGas JVO
7 Henk Knuiman +01:58'43 KTM Knuiman
8 Antonio Gimeno +02"08'51 EnduroPro
3 Pedro Bianchi +02:33'11 Bianchi Prata
10 Alex Busquets +3:12'53 Team Busquets