Dakar definitief naar Saudi-Arabië?

b_600_0_16777215_00_images_16-ABU_DHABI_2018_0326_Leg2_ADDC18_Leg2_1642.JPG

Hoewel ASO het nog niet heeft bevestigd, worden de geruchten steeds sterker: de Dakar wordt in 2020 in Saudi-Arabië verreden. Volgens Motorsport.com zijn de voorberedingen voor de start in Riyadh al in gang gezet en wordt het nieuws dat er een overeenkomst is voor vijf jaar binnenkort door de Dakarorganisatie naar buiten gebracht. 

De laatste maanden werden zuidelijk Afrika en Saudi-Arabië herhaaldelijk genoemd als alternatief voor Zuid-Amerika, waar de economische situatie minder gunstig is. Zo trokken Bolivia en Chili zich vorig jaar al terug als gastland en werd de Dakar volledig in Peru verreden. 

De move naar Saudi-Arabië is omstreden te noemen, gezien het feit dat het land pas vorig jaar begonnen is met het uitgeven van toeristenvisas's. En kunnen er vraagtekens gezet worden bij de positie van vrouwen. Nasser Al-Attiyah, die ondanks de precaire politieke situatie tussen zijn thuisland Qatar en het nieuwe gastland voor de Dakar gewoon tracht mee te doen in de rally, stelt dat de sport boven de politiek gezet moet worden als de Dakar in 2020 van start gaat in Saudi-Arabië.

De Toyota-coureur, winnaar van de afgelopen Dakar in Peru, zegt in gesprek met Motorsport.com: “Ik heb de Cross-Country in Saudi-Arabië twee keer gereden en het is een geweldig land met geweldige mensen. Ik weet zeker dat de Dakar een mooie toevoeging is voor onze regio. Het lijkt erop dat we een jaar volledig gaan rijden in Saudi-Arabië en dat we dan ook naar landen als Oman, Jordanië of Egypte kunnen gaan.”

b_600_0_16777215_00_images_00-DAKAR_2019_01_14_DKR19_01_14_Stage7_0079.JPG