Marcel Snijders worstelt zich door voorlaatste dag

b_600_0_16777215_00_images_00-DAKAR_2019_01_16_DKR19_01_16_Stage9_0191.JPG

Ze zijn zwaar, de laatste loodjes van de Dakar Rally 2019. Marcel Snijders kwam op zijn tandvlees aan de finish van de negende etappe, de voorlaatste dag. De lus van 312 km in de omgeving van Pisco was een ware worsteling. “Dit was wat mij betreft één van de moeilijkste dagen van deze Dakar. Ik ben superblij dat ik binnen ben.”

Het was inmiddels de derde of de vierde keer in tien dagen tijd dat de karavaan door de duinen en het zand van de Ica-woestijn trok en daardoor was het toch al mulle zand nog losser geworden. De brandende zon – de thermometer haalde met gemak de 40 graden Celsius – deed daar nog een schepje bovenop. “Het ging gewoon niet vandaag”, vertelt Snijders. “Het waren duinen met overal van die kleine duinpannetjes ertussen en heel, heel los zand. Ik kwam steeds maar niet boven om waypoints te halen. En die wilde ik per se hebben, want een waypoint laten liggen is tegen mijn principe. Maar dan lukte het wéér niet en viel de motor weer om, die ik dan weer moest rechttrekken. Met die knie van mij…”

Ook een heel lang stuk over vlakke pistes met kleine wasbordjes was bepaald geen pretje met de dikke en gezwollen knie van Snijders. Aangekomen in het bivak hoorde hij dat Mark Tielemans, leider in het kistklassement, met vier gebroken ribben en een een klaplong naar het ziekenhuis was vervoerd. Dat nieuws in combinatie met de worsteling in de duinen maakte dat Snijders een beetje shaky naast zijn motor zat om het onderhoud voor de laatste etappe te doen. “Er kon zoveel mis gaan vandaag, dat zie je wel weer. Ik ben echt heel blij dat ik binnen ben, maar ik zal nog veel blijer zijn als ik straks in Lima bij het podium ben.”