Jimmink leert wijze Dakar-les: Je bent er nooit bijna

b_600_0_16777215_00_images_00-DAKAR_2019_01_16_DKR19_01_16_Stage9_0141.JPG

Het was geen fijne dag, de voorlaatste van de Dakar Rally 2019. Drie keer zag Martien Jimmink de medische helikopter op de proef staan en bij de tankstop en aan de finish hoorde nog van een aantal motorrijders die de streep van de negende etappe niet hadden bereikt. “Ik zag ze links en rechts liggen; jongens waar ik de laatste dagen mee opgetrokken ben. Daar ben ik wel van geschrokken.”

De Dakar Rally is pas over als je op het podium staat, in dit geval donderdagavond in Lima. En eerder niet. Tot en met de laatste kilometer liggen de gevaren op de loer. Je bent er nooit ‘bijna’.

Jimmink was ervoor gewaarschuwd en waarschuwde zelf ook mensen. “Je moet tot de laatste minuut je kop erbij houden. ‘Don’t get overexcited.’ Niet te enthousiast worden. Ik zie het vooral bij motorcrossers: die kunnen zich niet inhouden en gaan crossen. Levensgevaarlijk. Vandaag zaten er lange, rechte stukken in – heel snel – maar na 10 kilometer rechtdoor was het ineens haaks rechtsaf en lag er een afstap van 5 meter diep. Nou, daar lagen ze hoor. Negen dagen aan de gang en dan eindigt het zo. Ik vind dat sneu voor die jongens.”

Aangezien een gewaarschuwd mens voor twee telt – en in de Dakar voor drie – deed Jimmink het kalm aan. Dat had als resultaat dat hij keurig op tijd aan de finish en in het bivak was. “Ik heb al twee kopjes soep gegeten en een klein dutje gedaan”, zei hij. “Daar knap ik van op. Nu nog even een bekeuring van 500 euro van drie dagen geleden betalen en dan ben ik daar ook weer vanaf. De medaille morgen is me meer waard.”

Van de 113 km van de laatste proef – een rondje Pisco – telt Jimmink elke kilometer af. “Ik doe heel voorzichtig, zelfs op de weg naar Lima, want ik wil het me niet meer laten ontglippen.”