Van Kasteren geniet van "rijden door vloeiende duinen"

b_600_0_16777215_00_images_00-DAKAR_2019_01_09_DKR19_01_09_Stage3_0125.jpg

Geduld, regelmaat, vloeiend rijden door de duinen, goed navigatiewerk en een perfecte truck.’ Dat waren de ingrediënten voor de hoofdschotel van Mammoet Rallysport in de achtste etappe. Janus van Kasteren diende het ‘vijf-sterren gerecht’ op in het bivak van Pisco. Het ‘dagmenu’ van dinsdag was pittig, maar smaakt zeker naar meer.

,,Het was een fantastisch dag voor ons,’’ zo liet Janus rond 17.30 uur (plaatselijke tijd) vanuit Peru weten. ,,We hebben heel constant gereden en geen grote problemen gehad. We hebben een kwartier verspeeld, omdat we vast hebben gestaan op een duin. Maar verder ging het bijzonder goed. Het is mijn beste klassering en beste etappe in twee Dakar Rally's.’’

Ook teameigenaar Martin van den Brink reageerde verheugd. ,,Een vijfde plaats op 45 minuten achterstand na zo’n pittige etappe is echt top! Ik ben heel erg tevreden en zal iedereen blijven motiveren om dit nog twee dagen vast te houden.’’

‘In de mist moet je blind navigeren’

Janus van Kasteren en zijn co-piloten Erwin van den Bosch en Frank van Hoof begonnen met nogal wat ‘zorgen’ aan de etappe van San Juan de Marcona naar Pisco. ,,In het begin was het nogal mistig. Dat was lastig rijden. Erwin heeft uitstekend genavigeerd. Je ziet niets en moet blind navigeren. Ik vertrouw hem volledig en dat pakte goed uit. De mist speelde de eerste 40 à 50 kilometer een belangrijke rol. We moesten, ondanks de mist, de gang erin houden. Op de stukken met fesh-fesh moet je snelheid blijven houden anders sta je zo vast.’’

Na 150 kilometer en de verplichte pauze van 15 minuten bij de neutralisatie kwamen Janus en zijn manschappen in het spoor van Ton van Genugten te rijden. ,,We gingen samen met Ton de duinen in. We hebben daar zo verschrikkelijk fijn en goed gereden. Het ging heel soepel en vooral vloeiend. Ja, dat was nu echt genieten geblazen.’’

In het laatste deel moesten de mannen van Mammoet Rallysport, die bij het vierde meetpunt zelfs 20 seconden sneller waren dan Gerard de Rooy, toch wat terrein prijsgeven. ,,We hebben een kwartiertje verloren, omdat we vast stonden op een duin. Jammer, maar dat mag de pret niet drukken. We zijn heel blij met de vijfde plaats in de etappe.’’

De ritwinst na 361 zware kilometers was voor Dmitry Sotnikov (Kamaz). Achter Viazovich (Maz) eindigden de Iveco-mannen Gerard de Rooy en Federico Villagra nog net voor de Renault-brigade van Mammoet Rallysport.

‘Truck en motor deden het fantastisch’

Voor de serviceploeg van Mammoet Rallysport is er vanavond en vannacht voldoende tijd om de Renault te prepareren voor de negende etappe. ,,De truck en de motor deden het fantastisch. De motor was weer 100% en dat was goed te merken in de duinen. We hopen dat de truck morgen (woensdag) hetzelfde presteert als vandaag.’’

De negende etappe brengt de rallykaravaan morgenavond terug in het bivak waar ze nu ook zijn. Het rondje Pisco - Pisco telt overigens nog wel 410 kilometer. Daarvan wordt er 313 kilometer tegen de klok gereden. de equipe van Janus begint woensdag als vijfde aan de rit. ,,Daar zijn we ook heel blij. We hebben dan minder last van stof. Het is fijn om net achter de toppers te mogen starten. ‘’

De eerste truck begint om 14.57 uur (Nederlandse tijd) aan de voorlaatste etappe. ,,Het aftellen is voor ons nu ook echt begonnen,’’ aldus een razend enthousiaste Janus, die zich met zijn teamgenoten na het smakelijke dinsdag-menu mag opmaken voor het ‘toetje’.