Mammoet Rallysport ‘super blij’ met zesde plaats in Dakar Rally 2016

Mammoet Rallysport ‘super blij’ met zesde plaats in Dakar Rally 2016

ROSARIO - De klus is geklaard. De buit is binnen! ,,We zijn super blij. Dit hadden we echt nooit verwacht.’’ Pascal de Baar reageerde vanmiddag enthousiast op de definitieve zesde plaats in het eindklassement van de Dakar Rally 2016.

De vreugde in het kamp van Mammoet Rallysport was begrijpelijk. Na de enorme teleurstelling, die het team in de tweede etappe moest verwerken, zorgde het eindresultaat van de equipe die als snelle assistent aan het avontuur was begonnen alsnog voor een dikke glimlach bij de mannen van het rallyteam.

Ook Martin van den Brink reageerde vanmiddag vanuit Rosario met een tevreden geluid in de Harskampse stem. ,,De teleurstelling van het verbranden van onze truck zal blijven bestaan. Ik ben wel blij dat Pascal goed heeft gepresteerd. We hebben de doelstelling van het team bereikt. Een klassering in de top tien en dan ook nog een etappe winnen, dat is uitstekend te noemen.’’

Pascal de Baar nam in de slotrit over 180 kilometer geen enkele risico meer. ,,Dit wilden we niet meer uit handen geven. We hebben gewoon voorzichtig gereden. Ik denk dat het er niet uitzag,’’ aldus de rallyrijder uit Beekbergen. ,,Ik denk dat we normaal harder achteruit kunnen rijden dan vandaag vooruit,’’ zo zei een lachende Pascal de Baar.

De twaalfde plaats op bijna 12 minuten van etappewinnaar Hans Stacey zal het team niet lang heugen. Het eindresultaat wel. En daar ging het om.

Het doel heiligt middelen en zo konden Pascal de Baar, Wouter de Graaff en Martin Roesink zich op maken voor de huldiging in Rosario. ,,We moeten nog 400 kilometer en dan gaan we naar het podium. Daarna zullen we wel een paar biertjes drinken.’’

Volgens de 46-jarige De Baar was het van groot belang om de woensdag veroverde zesde positie over de streep te brengen. ,,Na het uitvallen van Martin maakten we natuurlijk een nieuw wedstrijdplan. Het doel was de top tien. Misschien een negende plaats. Als je dan zesde kunt worden dan is dat helemaal prachtig. Het is van groot belang voor het hele team, maar ook voor de fabrikant en de sponsors dat we hebben laten zien waar we toe in staat zijn. We hebben toch fabrieksteams en andere grotere teams, die over veel en veel meer budget beschikken, aan het denken gezet. Ik ben trots op onze teamprestatie en met Wouter en Martin vormden we een uitstekend functionerend driemanschap. Ja, het was echt teamwork.’’

,,Er zit nog veel meer in het vat’’

Pascal de Baar benadrukt dat het drie-jaren plan pas net halverwege is. ,,We hebben deze Dakar Rally ook weer ontzettend veel geleerd. Er zit nog veel meer in het vat. Voor het vertrouwen van de teamleden en de sponsors is het belangrijk om dat ook in een goed resultaat tot uiting te brengen. Aan alleen mooie woorden heeft niemand iets.’’

Als het aan Pascal, Wouter en Martin ligt blijft het niet bij dit verrassende resultaat. ,,We hopen dat iedereen die bij dit project is betrokken heeft gezien dat er mogelijkheden zijn. In onze ogen verdient dit meer-jaren plan een vervolg. We moeten het komende jaar keihard aan de slag. Dan kunnen we in 2017 laten zien dat dit resultaat geen toevalstreffer is geweest.’’

Betrouwbaarheid als basis voor succes

De equipe van Mammoet Rallysport heeft in de Dakar Rally 2016 een degelijke en vooral stabiele wedstrijd gereden. De Baar stond alleen na de zevende en achtste etappe even buiten de top tien van het algemeen klassement. Hij eindigde overigens in slechts drie etappes bij de beste tien. De uitschieter vormde natuurlijk de fantastische ritzege in de tiende etappe, de zwaarste en moeilijkste etappe van de hele rally. In de koninginnerit, afgelopen woensdag, werd de basis gelegd voor het uitstekende eindresultaat. ,,De Renault is betrouwbaar gebleken. Dat vormt de basis voor het succes,’’ aldus De Baar. ,,Daarmee ligt er een uitstekend fundament om het komende jaar op voort te borduren.’’

,,We zijn een geduchte concurrent geworden’’

Ook Martin van den Brink, de 45-jarige kopman en eigenaar van Mammoet Rallysport,  kan zich vinden in de woorden van zijn teamgenoot. ,,Voor mij is het belangrijk dat we op schema liggen in het hele proces. We hebben geen gekke dingen geroepen en aangetoond dat de Renault op basis van onze ervaringen en wensen een geduchte concurrent is geworden. We proeven dat er veel vertrouwen is van onze partners. Ondanks mijn persoonlijke teleurstelling kunnen we met het hele team met veel vertrouwen vooruit kijken naar 2017. Dat is, voor mij dan, het positieve van de Dakar Rally 2016.’’

Het team van Mammoet Rallysport keert donderdag terug in Nederland.