Voorbeschouwing Dakar Rally 2015: de auto’s

b_600_0_16777215_00_images_00-DAKAR_2015_vooraf_roma_dakar.JPG
138 auto’s staan zondag aan de start in Buenos Aires, daarbij ook zes Nederlandse equipes. Er valt weer genoeg te speculeren over wie deze keer de rally bij de auto's gaat winnen. Rallymaniacs kijkt vooruit naar een interessante wedstrijd met de grote en minder grote namen.

Blijft Mini zo dominant? Hoe staat Peugeot er voor? Wat kunnen de Nederlanders met het topmateriaal dat ze ter beschikking hebben? Dat zijn een aantal grote vragen die we op dit moment stellen. Er staan dit jaar wat minder Nederlanders aan de start dan in voorgaande jaren maar dat wil niet zeggen dat de kwaliteit minder is geworden.

Rallymaniacs beschouwt de categorie auto’s voor op basis van de deelnemers die het vaakst in de top van het klassement te vinden zullen zijn. Vanzelfsprekend komen ook de Nederlanders aan bod.

Mini
N°300 Nani Roma/Michel Périn
N°301 Nasser Al-Attiyah/Mathieu Baumel
N°305 Orlando Terranova/Ronnie Graue
N°306 Krzysztof Holowczyc/Xavier Panseri
N°310 Vladimir Vasilyev/Konstantin Zhiltsov
N°314 Erik van Loon/Wouter Rosegaar 

b_600_0_16777215_00_images_00-DAKAR_2015_vooraf_naniroma_oilybia.jpg
Foto: X-raid

Na de overwinningen in de afgelopen drie edities is Mini het te kloppen merk voor deze Dakar.

Controverse tussen Stephane Peterhansel en het team over vermeende teamorders zorgden dat hij besloot zijn eigen weg te kiezen, richting Peugeot. Nani Roma won de rally nadat er klaarblijkelijk afgesproken was dat de Fransman niet mocht aanvallen. Ook zonder Peterhansel staat Mini in Buenos Aires aan de start met een ongekend sterke line up.

Nani Roma zal voor het door Monster gesponsorde team kopman zijn maar in zijn voetsporen volgen een aantal sterke namen. Nasser Al-Attiyah maakte op de valreep bekend ook met Mini naar Argentinië af te reizen waarmee nog eens een sterke naam op de lijst kwam. Al-Attiyah, niet vies van wat concurrentie, zal zijn ‘teamgenoten’ de loef af willen steken zoals dat ook eerder al gebeurde.

Erik van Loon reed tot afgelopen jaar met de door Wevers geprepareerde HRX Ford maar die voldeed niet aan de verwachtingen. Dat liet Van Loon duidelijk blijken en eigenlijk was het wachten op het moment dat hij bekend zou maken met wat voor auto hij naar Dakar zou gaan. Dat bleek de Mini te worden en tot op dit moment is dat geen verkeerde keuze. Van Loon reed een sterke OiLybia en werd daar derde, een zelfde plek werd behaald in de Pharaons Rally. Van Loon heeft de potentie om met de Mini de stap kunnen maken van subtop naar top.

b_600_0_16777215_00_images_00-DAKAR_2015_vooraf_vanloon_oilybia.jpg
Foto: X-raid

Toyota
N°302 Giniel de Villiers/Dirk von Zitzewitz
N°311 Marek Dabrowski/Jacek Czachor 
N°313 Lucio Alvarez/Roberto Patti
N°315 Bernhard ten Brinke/Tom Colsoul

b_600_0_16777215_00_images_00-DAKAR_2015_vooraf_Overdrive_Bernhard_Ten_Brinke_will_work_with_Hallspeed_and_Overdrive_on_the_2015_Dakar_Rally__(2).jpg

Met Giniel de Villiers heeft Toyota nog altijd een van de grote outsiders in huis. De Zuid-Afrikaan won afgelopen Dakar een etappe en zal daar moed uit geput hebben. Het hele seizoen draaien de Toyota’s al goed mee in de top van het klassement al is het de vraag wat er in Dakar mogelijk is. Ook Dabrowski en Alvarez kunnen op de lijst outsiders gezet worden al hebben deze heren iets minder gepresteerd dan De Villiers.

Bernhard ten Brinke heeft ook zeker zijn potentie laten zien in de afgelopen deelnames aan de Dakar Rally. Ten Brinke debuteerde in 2012 met een achtste plaats en wilde dat vorig jaar verbeteren. Dat bleek niet mogelijk door problemen met de betrouwbaarheid van de HRX Ford. Ten Brinke keek verder en kwam uit bij het team van Overdrive. Met de succesvolle navigator Tom Colsoul zal Ten Brinke in Dakar proberen een gooi te doen naar opnieuw een top tien positie. De eerste tests met Colsoul verliepen voorspoedig en ook over de auto is Ten Brinke goed te spreken.

b_600_0_16777215_00_images_00-DAKAR_2015_vooraf_Overdrive_Oilibya2013_Leg6_560.jpg 

Peugeot
N°302 Stephane Peterhansel/Jean Paul Cottret
N°304 Carlos Sainz/Lucas Cruz
N°322 Cyril Despres/Gilles Picard

b_600_0_16777215_00_images_00-DAKAR_2015_vooraf_P-20140922-00398.jpg
Foto: Red Bull

 

Na 25 jaar keert Peugeot terug in de Dakar Rally. Het Franse merk komt met een sterke line up: Peterhansel maakt de overstap van Mini en Carlos Sainz kreeg een leidende rol in het project. Sainz hield in aanloop naar Dakar in ieder geval een slag om de arm door te melden dat hij zich afvraagt hoe betrouwbaar de 2008 DKR is. De derde rijder in het Franse kamp is Cyril Despres die de Dakar al vijf keer wist te winnen, echter deed hij dat wel op de motor.

Extra kanttekening kan gezet worden door het gebrek aan competitie van de Peugeot. Waar Mini en Toyota kozen om te gaan testen tijdens de rally in Marokko ging de Franse constructeur op eigen houtje testen. Rijden voor het klassement zal een hele opgave worden, maar een of meerdere dagzeges moeten mogelijk zijn.

 

b_600_0_16777215_00_images_00-DAKAR_2015_vooraf_Peugeot_peugeot_vooraf.jpg
Foto: Red Bull

HST Gordini
N°308 Robby Gordon/Johnny Campbell 

b_600_0_16777215_00_images_00-DAKAR_2015_vooraf_robbygordon_presentatie.jpg
Foto: RobbyGordon.com

“De voorbereiding op Dakar is nooit helemaal af,” zei Robby Gordon afgelopen dagen. Na een tegenvallende deelname in 2014 zal de Amerikaan gretig zijn om nu beter te presteren in alweer zijn elfde Dakar.

De smaakmaker werkte afgelopen jaar weer hard aan een update van de Gordini en het moet in de komende twee weken blijken of deze update de aansluiting bij de top opgeleverd heeft. Voorlopig is het gissen aangezien Gordon geen competitieve kilometers heeft gemaakt. Vraag is of Gordon mee kan doen voor de overwinning, maar een aantal dagzeges zullen in ieder geval in het verschiet liggen.

McRae Buggy’s
N°347 Tim Coronel
N°354 Tom Coronel 

b_600_0_16777215_00_images_00-DAKAR_2015_vooraf_GZIA9938.jpg

Voor Tim en Tom Coronel is het de tweede keer dat ze samen starten in de Dakar, al zullen ze deze keer niet samen een auto delen. Tim Coronel’s doel zal zijn om zo hoog mogelijk te eindigen in het solo klassement en daarnaast een moet een dag succesje mogelijk zijn. Afgelopen jaar slaagde hij er voor het eerst niet in de finish te bereiken na technische problemen. Broer Tom daarentegen zal deelnemen in de rally om reportages gaat maken voor RTL. Of dat een evidente combinatie is, moet blijken maar uit ervaring blijkt dat het rijden alleen al genoeg vergt van mens en machine.

Volvo
N°398 Ebert Dollevoet / Marcel Snijders 

b_600_0_16777215_00_images_00-DAKAR_2014_vooraf_Dollevoet_Dollevoet-Snijders.jpg

Ebert Dollevoet begint zondag aan zijn tweede Dakar in de auto. Al vier keer startte hij op de motor maar haalde de finish niet. Ook met de auto bleek dat afgelopen jaar een lastige opgave. Dollevoet en Snijders kwamen niet verder dan de vijfde etappe waar technische pech in de duinen zorgde dat ze niet door konden.

Voor Dollevoet en Snijders zal het dus weer zaak zijn om de finish te halen en dat doen ze wederom met de Fast & Speed buggy, uitgerust met een V8 Volvo motor. 

Toyota
N°401 Maik Willems / Rob van Pelt

b_600_0_16777215_00_images_03-OILIBYA-MAROC_2014_06_10_Oilibya2014_06_10_0959.jpg

Technisch malheur deed Maik Willems vorig jaar in zijn eerste Dakar de das om. De zakenman zal des te meer getergd zijn om de finish te halen in deze editie en doet dat wederom met Rob van Pelt aan zijn zijde.

Een nieuwe Hilux van Overdrive is in ieder een geval een stap in de goede richting. Deze auto heeft zich in de afgelopen jaren bewezen en de 65-jarige Willems heeft inmiddels aardig wat kilometers gereden met de Hilux. Finishen zal het grote doel zijn en dat is een haalbaar streven in deze Dakar.