De nieuwe Renault van Mammoet Rallysport

b_600_0_16777215_00_images_03-OILIBYA-MAROC_2014_06_10_Oilibya2014_06_10_1095.jpg
Mammoet Rallysport is na de Dakar van 2014 een compleet nieuwe weg ingeslagen. Iedereen is nieuwsgierig hoe de nieuwe Renault trucks van Martin van den Brink en Pascal de Baar gaan presteren komende Dakar. Pascal de Baar was nauw betrokken bij de geboorte van deze volledig nieuwe truck, en vertelt hoe de samenwerking met MKR Technology tot stand kwam.

De samenwerking met Mario Kress, eigenaar van het in Tsjechië gevestigde MKR Technology, die zijn sporen verdiend heeft in de truckracerij kwam tijdens de Dakar van 2014 tot stand. Pascal de Baar viel al vrij snel uit met een technisch probleem, en werd door Ales Loprais uitgenodigd om in zijn camper mee te reizen.

Daar kwam de Baar in contact met Mario Kress, die verantwoordelijk was voor de motoren van Loprais. Pascal de Baar: ,,We raakten in gesprek, en vrij snel had ik door dat Mario geen onzin praatte. Iedereen in de truckracerij kent hem. Renault is naar hem toegekomen, met de mededeling dat ze binnen 3 jaar op het podium wilde staan. Nadat Renault in de racerij alles had gewonnen wat er te winnen viel, stopte het merk er mee. Maar de motoren en alle apparatuur zoals testbanken waren eigendom van Kress. Met Ales Loprais dacht hij de man gevonden te hebben om Dakar mee te winnen, maar met Ales is het soms lastig communiceren. ‘’

,,Met Mario heb ik dagen gesproken over hoe de ideale Dakar truck eruit moest zien. Als je de winnende truck wilt bouwen, moet deze beter zijn dan alle trucks die er nu rijden. Wij kunnen nooit zoveel testen als bijvoorbeeld Kamaz doet, en ook het talent hebben wij niet. Het moet een automaat zijn. We hebben berekend dat er gemiddeld 2.000 keer per dag geschakeld wordt. Dat zijn zo’n 24 schakelingen per 3 minuten. Met de handen aan het stuur kunnen we secondes pakken in iedere bocht, zonder harder te rijden. Harder remmen, tractiecontrole, een g-krachten sensor, minimaal 950 pk, een andere rol, lager zwaartepunt, en een goede verdeling van het gewicht zijn de belangrijkste zaken. Het gewicht van de diesel in de brandstoftanks kunnen we met behulp van brandstofpompen verdelen van voor naar achteren en links naar rechts.’’

,,De velgen zijn aan de binnenkant gecoat met een keramische laag, die hitte afdrijft. De remschijven geven veel warmte af. Hitte in de banden is nog steeds één van de grootste problemen. Truckbanden zijn gemaakt om 80 kilometer per uur mee te rijden, op 7 bar. Wat doen wij? We rijden 140 kilometer per uur, op 2 bar! Nu kunnen we langer hard rijden voor de band op het kritieke punt komt.’’

b_600_0_16777215_00_images_00-DAKAR_2015_vooraf_vdBrink_Dakar2014_1101_292.jpg

,,Mario wilde ook geen geveerde cabine meer. We gebruiken wel silent blocks. In het begin was ik sceptisch. De cabine maakt geen deel uit van de vering in de auto, waardoor je een heel direct gevoel hebt. De seconde dat de auto wegglijdt, voel je dat meteen. Zo zijn we alles bij elkaar tot een concept gekomen waarbij we een stap verder gaan dan de concurrentie. Wij wilden perse airconditioning in de auto. Op een proef van 8 uur met de ramen open rijden maakt herrie en is vermoeiend. Met een temperatuur van 25-30 graden in de cabine blijf je langer fit en hou je het beter vol. Gekoelde drinkzakken maakt dat je lichaam ook extra afkoelt. Dakar is een endurance. Hard rijden is niet het allerbelangrijkst, maar je moet wel snel zijn, in alles. Later remmen, eerder op het gas, je veilig voelen en fit zijn in de auto.’’

Is de nieuwe truck betrouwbaar genoeg, en wat komen er nog voor kinderziektes uit is wat iedereen zich afvraagt. ,,Of de truck hufterproof is, kunnen we niet zeggen, maar we hebben al heel wat stappen gemaakt dit jaar. We gaan nu eerst kijken of de basis goed is. Daarna gaan we weer verder. Andere schokbrekers, andere assen, andere ophanging, deze dingen liggen al op het schap klaar. Er zijn wat tekortkomingen in de truck, vooral op het gebied van de vering. Een truck van 9 ton kun je goed afveren. Maar als je in een groot gat klapt, komt die 9 ton heel erg hard door. Je zou eigenlijk 2 soorten vering moeten hebben’’ aldus de Baar. 

,,Met Martin hebben we een snelle rijder, ik heb veel ervaring en kennis, en Mario vult dat heel mooi aan. Wij gaan niet zomaar de beste auto bouwen, dat snappen wij ook wel. We willen stappen naar voren maken, we zijn er niet om gezellig mee te draaien. We hebben al 7.000 kilometer getraind met deze auto, in het verleden was het wel eens zo dat op de preproloog de verf net droog was en dat in Vakenswaard de eerste meters werden gemaakt. Dan had je de eerste paar dagen nodig in de Dakar om te kijken of alles ok was. ''

,,Renault kijkt van een afstandje mee, en weet waar we mee bezig zijn. Mario wil eerst wat neerzetten met zijn concept. Renault kan er dan aan ruiken en vervolgens gaan we bekijken hoe het verder gaat. Op die manier willen we voorkomen dat er beperkingen opgelegd worden door Renault, met de keuze van bepaalde materialen. We zijn Mario op het juiste moment tegengekomen, voor ons alle drie is alles op zijn plek gevallen. En daar ben ik best trots op.’’ 

Luister komende Dakar dagelijks naar de interviews met Mammoet Rallysport die te beluisteren zijn op Rallymaniacs Radio! 

 b_600_0_16777215_00_images_03-OILIBYA-MAROC_2014_04_10_Oilibya2014_04_10_1052.jpg  b_600_0_16777215_00_images_03-OILIBYA-MAROC_2014_03_10_Oilibya2014_03_10_131.jpg  b_600_0_16777215_00_images_00-DAKAR_2015_vooraf_vdBrink_Oilibya2014_03_10_126.jpg  b_600_0_16777215_00_images_00-DAKAR_2015_vooraf_vdBrink_Oilibya2014_04_10_13.jpg b_600_0_16777215_00_images_00-DAKAR_2014_18_Valparaiso_Dakar2014_1801_3794.jpg