Erik van Loon met Mini in Dakar 2015

b_600_0_16777215_00_images_00-DAKAR_2014_18_Valparaiso_Dakar2014_1801_2666.jpg

Erik van Loon zal aan de Dakar Rally 2015 meedoen met een Mini. Van Loon maakte die keuze na in de afgelopen Dakar een aantal zeer goede resultaten te hebben behaald, die door problemen met de auto teniet werden gedaan. “We reden vrijwel iedere dag in of in de buurt van de top 10, maar slechts drie keer zijn we ook in de top 10 gefinisht. We weten dat we het kunnen – dat hebben we ook bewezen – en dat het aan het rijden en het navigeren niet ligt. Daarom wil ik nu met een erkend betrouwbare en goede, snelle auto eruit halen wat er absoluut in zit.”

Van Loon heeft verschillende opties overwogen en afgewogen, maar koos voor de betrouwbaarheid van de X-raid Mini. In de afgelopen Dakar bewees die auto niet alleen de betrouwbaarste maar ook de beste van het veld te zijn. Alle elf Mini’s die zijn gestart in Rosario, hebben de finish in Valparaiso gehaald. Negen ervan eindigden in de top 12. Tien van de dertien etappes werden door een Mini gewonnen.

Van Loon gaat zich uitgebreid voorbereiden op de Dakar van volgend jaar, door vier grote wedstrijden te rijden. Drie daarvan staan op de kalender van het FIA WK cross country: de Abu Dhabi Desert Challenge (3-10 april), de Pharaons Rally in Egypte (18-25 mei) en de Baja Aragon in Spanje (18-20 juli). Daar wordt de OiLibya Rally in Marokko (3-9 oktober) nog aan toegevoegd.

Die vier wedstrijden rijdt Van Loon met volledige ondersteuning van Mini. Naar iedere rally gaan wel eigen monteurs mee om de auto goed te leren kennen. Het eigen XDakar-team zal zelf de service van de auto tijdens de Dakar op zich nemen, met ondersteuning van X-raid Mini wat betreft het motorgedeelte. Van Loon is geen onderdeel van het fabrieksteam en rijdt volledig in eigen kleuren, zoals in de afgelopen Dakar bijvoorbeeld Nasser Al-Attiyah, Federico Villagra, Boris Garafulic, Martin Kaczmarski en Vladimir Vasiliyev.

b_600_0_16777215_00_images_00-DAKAR_2014_16_Antofagasta_Dakar2014_1501_147.jpg