De geest van Thierry Sabine, opdat we niet vergeten

b_600_0_16777215_00_images_00-DAKAR_2014_14-website_Image0140.jpg

14 januari is in de Dakar een dag om even bij stil te staan. Op deze dag in 1986 kwam de grondlegger van de rally, Thierry Sabine, om het leven bij een helikoptercrash in de woestijn. De rally ging door, want zo wilde Sabine het. De nalatenschap van zijn levenswerk verhuisde naar Zuid-Amerika, weg uit zijn geliefde Afrika. ‘Vroeger’ komt nooit meer terug: het evenement veranderde, groeide mee met de tijd, maar de Dakar van 2014 is ouderwets zwaar, precies zoals Sabine het zich voorstelde. Zijn geest waart nog altijd rond, ook in de Atacama-woestijn, en zijn gedachte geldt nog steeds: een avontuur voor hen die het meemaken, een droom voor hen die thuis blijven.

Rallymaniacs’ Marcel Vermeij maakte jaren geleden deze foto van de gedenkplaat voor Sabine, op de plaats van het ongeval in het grensgebied van Niger en Mali, in zijn geliefde woestijn, ver van de bewoonde wereld. Opdat we niet vergeten…