Frans Verhoeven mikt op top 5 in Dakar Rally

b_600_0_16777215_00_images_00-DAKAR_2014_03_Rosario_Dakar2014_0301_039.jpg
Etappezeges heeft motorrijder Frans Verhoeven al in de Dakar Rally. Waar het aan ontbreekt, is een topklassering in het eindklassement.

De teller staat inmiddels op vier in zeven deelnames. Na zijn verrassende achtste plaats in 2009 joeg de fulltime 'rallyraider' tevergeefs op een hogere plek. "Ook voor dit jaar mik ik op de top 5. Dat is reëel. Ik heb me fysiek en mentaal optimaal voorbereid'', zegt de 47-jarige Brabander.

Snel en betrouwbaar
Hij verwacht veel van zijn Yahama-motor, een verbeterde versie van zijn machine van vorig jaar. "Hij voelt perfect aan, is zeer snel en betrouwbaar'', aldus Verhoeven, die voor hetzelfde team rijdt als de Franse titelverdediger en vijfvoudig winnaar bij de motoren Cyril Depres.

De Nederlandse troef won in de editie van 2013 een loodzware woestijnetappe. Lange, slopende ritten liggen hem goed, dus er lijken kansen voor hem te liggen in de rally van dit jaar. "Ik ben blij met de langere specials, mede omdat de afgelopen jaren de etappes steeds korter en explosiever zijn geworden. Langere en moeilijke proeven zijn meer op mijn lijf geschreven."

b_600_0_16777215_00_images_03-OILIBYA-MAROC_2013_06-Stage-6_Oilibya2013_Leg6_435.jpg

Foto's: Rallymaniacs/Marcel Vermeij