De Queen moet Ales Loprais geluk brengen in Dakar

12_07_Leg6_392.jpg
Geluk. Dat is wat Alec Loprais misschien wat meer nodig heeft. De Tsjech is al zeven jaar een van de snelste truckers in Dakar, maar nooit de winnaar. De 'Queen 69' moet dat veranderen.

De 33-jarige Ales Loprais (foto onder, links) is de neef van zesvoudig (1988, 1994, 1995, 1998, 1999, 2001) Dakarwinnaar bij de trucks Karel Loprais (foto onder,rechts). Ze zijn onlosmakelijk verbonden aan het merk Tatra en aan de Dakar Rally.

b_600_0_16777215_00_images_00-DAKAR_2014_vooraf_Loprais_b_0_0_0_00_images_galerie_silkway_2013_Silk_Way_13-7-13_MCH23930.jpgAles weet al sinds zijn debuut in 2006 qua snelheid de eer van de familie goed hoog te houden. In zijn tweede Dakar in 2007 finishte hij als derde en een toekomstige winnaar leek zich te hebben aangediend. De concrete resultaten werden daarna echter wat minder. Vijf keer won hij in totaal dan wel een stage, maar vijf keer behaalde hij ook de eindstreep niet.

b_600_0_16777215_00_images_00-DAKAR_2014_vooraf_Loprais_0015498l.jpgZijn uitvallen in 2012 was opmerkelijk. Zijn truck crashte niet op de proef, maar op de verbindingsroute en zonder Loprais achter het stuur (foto). Ales lag te slapen en had zijn navigator het stuur gegeven. In het algemeen klassement stond hij op dat moment tweede, maar de truck was niet te repareren en Loprais lag uit de rally

b_600_0_16777215_00_images_00-DAKAR_2014_vooraf_Loprais_b_0_0_0_00_images_galerie_Rallye_Dakar_2013_9_1_ilt1.jpgDit jaar ging het weer beter. Hij had gepland om al met zijn nieuw ontwikkelde truck, de Queen, te gaan, maar kreeg deze niet op tijd klaar. Met de truck van 2011, de Princess (foto), en een nieuwe navigator, Serge Bruynkens, leidde Loprais na stage 4 zelfs het truckklassement. In stage 5 raakte hij echter 20 kilometer voor de finish vast in het zand en verloor daarmee zijn toppositie. Hij finishte de rally uiteindelijk als zesde overall.

Direct na de Dakar ging Ales verder met de bouw van de nieuwe truck, de Queen. Het is weer een Tatra, maar net als de Iveco van Gerard de Rooy is deze een maatje kleiner en met een neus aan de voorkant.

09_07_Leg3_331.jpg
De eerste competitietest was de Silk Way Rally in juli. Naar Ales' eigen zeggen vloog de Queen (foto), àls ze geen panne had. Veel kinderziektes plaagden namelijk de Tsjechische equipe en een een-na-laatste plaats overall was het resultaat.

b_600_0_16777215_00_images_00-DAKAR_2014_vooraf_Loprais_b_0_0_0_00_images_galerie_silkway_2013_Silk_Way_12-7-13_MCH23554.jpgHet hele jaar is verder gewerkt aan de nieuwe truck en zijn er meerdere testsessies geweest. Het vertrouwen van Ales Loprais in zijn nieuwe wapen is groot en we mogen hem ook zeker vooraan in de wedstrijd verwachten in de eerste dagen van de komende Dakar. En als hij de rest van de rally verschoond blijft van panne en pech, dan blijft hij zeker een podiumkandidaat.

De video hieronder is van de een-na-laatste test in september in Senica, Slowakije.
[youtube]7JYIEY5iF_E[/youtube]

Foto's: http://www.loprais.cz en http://www.rallylife.cz