De vier podiumkandidaten van X-raid Mini

b_600_0_16777215_00_images_00-DAKAR_2014_vooraf_X-raid_Dakar2014_ME-Team_Preview_SP_2_77394_1024x682.jpgZe zijn wederom favoriet voor de overwinning in de Dakar Rally: het Duitse X-raid met de Mini's. Maar op welke kleur moet je inzetten? Wordt het zwart, rood, geel of toch oranje?

Er staan misschien wel elf Mini's ALL4 Racing aan de start van de Dakar Rally 2014. Vier daarvan zijn de officiële vertegenwoordigers van het Duitse Monster Energy X-raid Team, waarbij Orly Terranova is gepromoveerd van een BMW X3 CC naar een Mini.

b_600_0_16777215_00_images_00-DAKAR_2014_vooraf_X-raid_Dakar2014_ME-Team_Preview_SP_3_99362_1024x682.jpgKopman van het team is Stéphane Peterhansel met zijn vaste navigator Jean-Paul Cottret. Het Franse duo won de afgelopen twee edities in de Mini en voor Peterhansel zelf was dat zijn elfde eindzege. De eerste zes daarvan waren op de motor (Yamaha).

Enige uiterlijke wijziging ten opzichte van de Dakar dit jaar is de kleur van hun auto. Deze is, op het witte dak na, geheel zwart en daarmee nog nadrukkelijker het paradepaard van sponsor Monster Energy.'
Over hun kansen kunnen we kort zijn: zij zijn de uitgesproken favoriet voor de zege in Dakar 2014.

b_600_0_16777215_00_images_00-DAKAR_2014_vooraf_X-raid_Dakar2014_ME-Team_Preview_SP_3_46612_1024x682.jpgTweede kandidaat van X-raid is het Spaans-Franse duo Nani Roma en Michel Périn in de gele Mini. Roma weet wat het is om de Dakar Rally te winnen. Hij deed het in 2004 op de motor. In 2005 switchte naar de auto's, met een tweede een vierde plaats overall in de afgelopen twee jaren bij X-raid. De Catalaan is snel genoeg om het Peterhansel lastig te maken, maar maakt iets vaker dan de Fransman dat ene foutje dat het cruciale (tijds)verschil maakt.

b_600_0_16777215_00_images_00-DAKAR_2014_vooraf_X-raid_Dakar2014_ME-Team_Preview_KH_3_18556_1024x682.jpgDe Pool Krzysztof Holowczyc zit achter het stuur van de rode Mini. Hij rijdt met dit jaar voor het eerst met de Russische navigator Konstantin Zhiltsov, die afgelopen jaren naast landgenoot Leonid Novitskiy het derde treetje op het eindpodium bezette.

De snelle Pool reed acht Dakar Rally's, waarvan hij de helft uitreed, met als hoogtepunten twee keer een vijfde plaats overall in 2009 en 2011.

b_600_0_16777215_00_images_00-DAKAR_2014_vooraf_X-raid_Dakar2014_ME-Team_Preview_OT_3_55262_1024x682.jpgEn als vierde is er de oranje Mini, die als passagiers Orly Terranova en Paulo Fiúza krijgt. De Argentijn en zijn nieuwe Portugese navigator wonnen vorige maand de OiLibya Rally van Marokko, door relatief foutloos de rally te rijden.
Voor wat betreft de kansen van Terranova om de oranje Mini op het podium te zetten heeft de Argentijn zijn statistieken niet mee. Van zijn zeven Dakarstarts resulteerden er slechts twee in een finish. Daarentegen finishte hij in de afgelopen editie negen van de 15 dagen in de top-vijf en won hij een etappe. 

De overige Mini's zijn inmiddels nagenoeg verdeeld en worden bestuurd door een internationale mix van coureurs, waarvan er steeds meer uit Rusland komen. Ook daartussen zitten kandidaten voor top-vijf uitslagen in de stages, maar de podiumkandidaten zijn primair de équipes hierboven.

Dus, wat is de best mogelijke speltip? Ik zeg: alles op zwart, dan liggen je kansen het hoogst. 

Specs Mini ALL4 Racing

Motor BMW Twin-turbo diesel
Vermogen 307 pk / 3250 tpm
Koppel circa 700 Nm / 2100 tpm
Inhoud 2993 cc, zes cilinders
Lucht restrictor 38 mm diameter
Topsnelheid circa 178 km/h
Versnelingsbak Sadev 6 versnellingen sequentieel
Clutch AP Racing clutch
Differentieel Xtrac
Remmen AP schijfremmen (320 x 32 mm)
Lengte/breedte/hoogte 4333/1998/1966 mm
Wielbasis 2906 mm
Spoorbreedte 1736 mm
Gewicht 1900 kg
Tankinhoud circa 360 liter
Chassis frame Heggemann Autosport
Banden Michelin All-Terrain (size: 245/80R 16)