Jun Mitsuhashi, Dakartopper met standaardauto

b_600_0_16777215_00_images_00-DAKAR_2014_vooraf_JunMitsuhashi_JunMatsuhashi.jpgDe strijd om de zege in de Dakar Rally wordt gestreden met speciaal geprepareerde racemachines, de zogenaamde prototypes. Maar met een standaard productie-auto kun je de rally ook rijden. De Japanner Jun Mitsuhashi is in die categorie (T2) al jaren een van de beste coureurs.

b_600_0_16777215_00_images_00-DAKAR_2014_vooraf_JunMitsuhashi_JunMitsuhashi_2001.jpgJun Mitsuhashi (43) start op 5 januari aanstaande voor de twaalfde keer aan de Dakar Rally. De eerste twee waren op de motor in 2001 (foto) en 2002, toen hij direct al als 22e en 12e finishte. Zijn Dakartalent was daarmee wel aangetoond.

Het vervolg was echter niet een sprong naar de top bij de motoren, maar een overstap in 2004 naar de auto's. En daarbij koos hij ook nog eens specifiek voor het T2-klassement voor productie-auto's.
De eerste drie jaar reed Jun voor Nissan, die indertijd een heus 'Dakar Rally Young Driver Training Program' hadden. In 2004 en 2005 reed het talent met een standaard Nissan X-Trail, en in 2006, voor één keer, met een T1 Prototype Nissan Pickup (foto).
b_600_0_16777215_00_images_00-DAKAR_2014_vooraf_JunMitsuhashi_Nissan2006.jpgOndanks podiumplaatsen in rally-raids door de drie jaar heen, reed hij de Dakar met Nissan alleen in 2005 uit, maar wel op een 11e plaats overall. In 2004 en 2006 waren mechanische problemen de oorzaak van voortijdig uitvallen van Mitsuhashi.

In 2007 ging hij verder met steun van Toyota. Met een Landcruiser die alleen de minimaal benodigde aanpassingen heeft (denk aan: racestoelen en -gordels, brandblussers, vergrote tank, vering en demping), scoorde Jun direct de overwinning in het T2-klassement. In 2010 en 2011 (foto) herhaalde hij dat kunstje nog twee keer.
b_600_0_16777215_00_images_00-DAKAR_2014_vooraf_JunMitsuhashi_Jun2011.jpgDit jaar moest hij voor het eerst met een Toyota opgeven, in stage 9. Voor komend jaar is hij er dus weer op gebrand een degelijke rally te rijden met wederom het T2-klassement als hoofddoel.

Deze week was hij aan het trainen in Marokko. De foto's daarvan vind je op de site van Jun Mitsuhashi.

[youtube]siOdfTkCBuw[/youtube]

b_600_0_16777215_00_images_00-DAKAR_2014_vooraf_JunMitsuhashi_JunMitsuhashi_portret.jpg

Foto's: http://www.jun38c.com