Frans Verhoeven: ‘Het venijn zat hem in de staart’

Dakar2013_Leg13_028.jpgFrans Verhoeven had een vervelend slot van de Dakar Rally 2013. In de laatste etappe crashte hij, waarbij hij de brandstoftank van zijn Yamaha beschadigde. In de etappe van La Serena naar Santiago was Verhoeven juist op jacht naar de achtste plaats in de eindklassering.

‘Het was een moeilijke en vooral gevaarlijke laatste etappe’, vertelde Verhoeven na afloop van de special in het plaatsje Limache. ‘Het eerste deel van de proef was 100 kilometer lang en zat vol met doordraaiende bochten. Ik geef eerlijk toe dat ik daar veel risico heb genomen. De eerste 50 kilometer ging ik als de brandweer, snel maar ook heel precies. Achteraf hoorde ik dat ik al een verschil van anderhalve minuut had gemaakt met Pizzolito. Dat was meer dan genoeg om hem in het klassement te passeren.’

Het bleef bij een virtuele achtste plaats, want Verhoeven maakte een inschattingsfout. Hij miste een scherpe linkerbocht die meteen werd gevolgd door een rechtse haarspeldbocht. ‘Ik verloor de motor en die schoof zo naar beneden het ravijn in. Gelukkig bleef mijn Yamaha hangen op een rotsblok. Het kostte mij niet eens zoveel tijd om ‘m weer op te halen, maar er zat een gat in de brandstoftank. Ik wist dat ik meer dan genoeg benzine had en heb het gas open gedraaid. Al met al heeft het mij een minuut gekost, denk ik.’

Op de verbindingsroute naar de tweede proef lukte het Verhoeven om de tank te repareren. Hij kwam op tijd voor zijn start bij het slotakkoord van 17 kilometer. ‘Nu ben ik negende in het algemeen klassement geworden, op slechts enkele seconden achter Pizzolito. Ik besef dat de val bij het ravijn veel erger had kunnen aflopen. Voor nu is het slechts zaak om naar Santiago te rijden, een bad te nemen en een goede nachtrust te pakken.’