Frans Verhoeven: ‘Absoluut de heftigste dag tot nu toe’

b_600_0_16777215_00_images_00-DAKAR_2013_artikelen_015-AE9A1938.JPGFrans Verhoeven had een zware dag nadat de Dakar na de rustdag weer werd voortgezet met een erg lange (852 km) etappe. De etappe was niet alleen lang, maar ook bijzonder veeleisend. De 593 kilometer lange proef was zo veeleisend dat het Verhoeven even zwart voor de ogen werd toen hij arriveerde in het bivak in Cordoba.

‘Dit is absoluut de heftigste dag in deze Dakar tot nu toe’, stelde Verhoeven. ‘Ik ben nog niet eerder echt moe binnen gekomen. Nu wel. Helemaal stuk. Cyril Despres zat er zo doorheen dat hij bij de finish zo van zijn motor viel. Dat gebeurt niet vaak. Het was een levensgevaarlijke special. Ik ben blij dat ik er zonder kleerscheuren door ben gekomen.’

Veel rijders vielen. Verhoeven viel ook twee keer. ‘Ik heb mazzel gehad. Ik ben weer op dezelfde bil geland als vorige week. Die is nu dus weer bont en blauw. Het was net een beetje weggetrokken.’

Het eerste deel van de proef was vanaf het begin moeilijk, met veel draaien en keren, zand en stof. ‘Ik heb de hele tijd in het stof van anderen gereden. Geen wonder ook, want ik mocht pas als 35ste starten. Pas toen het veld wat meer open werd en er wat wind kwam, werd het beter. Ik ben aangehaakt bij Kurt Caselli, die is goed in dit soort dingen. Maar toen we in het bos kwamen, was het weer gedaan met de pret en was het alsof je in dichte mist reed.’

Na de eerste proef zat Verhoeven er al een eind doorheen. ‘Het was fysiek erg veeleisend en zwaar. Er was weinig tijd om te herstellen voor het tweede deel. Daarin ben ik twee keer gevallen doordat ik voortdurend in het stof reed van een Tsjech die het vertikte om me er langs te laten. Ik was veel sneller dan dat hij was, maar hij wilde me niet laten passeren. Ik heb 120 kilometer in zijn stof gereden. Levensgevaarlijk.’
Verhoeven startte als 35ste en finishte als vijftiende. In het algemeen klassement klimt hij naar de dertiende plaats, met de top 10 in zicht.

Verhoeven reed de negende etappe in een speciale outfit voor Special Olympics, de Olympische Spelen voor verstandelijk gehandicapten. Verhoeven steunt het Nederlandse team voor de Special Olympics. De kuip van zijn Yamaha YZ450F Rally en zijn jas worden geveild voor het Nederlands Special Olympics Team. ‘Deze mensen zijn zo enthousiast en gemotiveerd en hebben zoveel plezier in hun sport dat ik hen echt graag wil helpen. The Special Olympics zijn niet erg bekend, de Dakar wel.’