Frans Verhoeven wint niet maar verliest weinig

Dakar2013_Leg08_113.jpgFrans Verhoeven is in de laatste etappe voor de rustdag van de Dakar Rally als 41ste geëindigd. Niet zijn beste resultaat, maar vergeleken met de top 10 zeker niet het slechtst denkbare resultaat. Vrijwel de gehele top 30 miste een afslag in een rio (rivierbedding) en reed daardoor hopeloos verkeerd. De etappe was ingekort vanwege de hevige regenval in de regio.

"Ik had vandaag heel veel tijd kunnen winnen, maar uiteindelijk ben ik blij dat ik niets heb verloren", zei Verhoeven. "Ik heb vanaf het begin aangevallen. Ik reed met Pain, Lopez en Caselli vanaf kilometer 60. Pain kwam vast te zitten in het zand en Lopez en Caselli bleven mij volgen. Toen we een rio inreden, voegde Pain zich weer bij ons."

Daar ging het mis. Verhoeven neemt zichzelf kwalijk dat hij zijn intuïtie niet heeft gevolgd. "We misten de volgende aftakking van de rio. We zaten te ver naar links, namen de volgende arm. Dat was de verkeerde en we konden er niet uit. De rio waar wij in zaten lag vol stenen en rotsen in plaats van zand. Ik wist dat we verkeerd zaten omdat er op een gegeven moment elektriciteitsdraden hingen. Die zouden zeker in het road book staan als we goed zaten."

Hoewel Verhoeven wist dat ze in de verkeerde aftakking zaten, besloot hij om niet als enige om te draaien. Hij bleef bij het groepje, dat steeds aangroeide. "Olivier Pain is een goede navigator. Maar deze keer weigerde hij toe te geven dat hij fout zat. Maar wat als ik in mijn eentje een fout zou maken en tijd zou verliezen ten opzichte van Pain? Hij was immers wel de leider in het klassement. Dus besloot ik bij hem te blijven. Ik had bovendien door de hevige regen geen werkende GPS meer, dus ik kon niet eens uit de voeten in mijn eentje."

Achteraf gezien was het beter geweest bij David Casteu te blijven, die wel de goede uitgang vond en de leiding in het klassement overnam. "Het was een zootje," vond Verhoeven. "Iedereen volgde ons spoor, zodat de eerste 20, 30 rijders allemaal in datzelfde rio zaten te prutsen. We hebben allemaal tijd verloren. Ik had mijn zinnen gezet op een overwinning in deze etappe, maar ben uiteindelijk blij dat ik niets heb verloren. De verschillen in de top 15 zijn alleen maar kleiner geworden. Ik kan nog wel wat opschuiven in de ranglijst."

Behalve dan het gedoe in het rio was de achtste etappe een snelle. Verhoevens Yamaha YZ450F Rally haalde een topsnelheid van 174 kilometer. "Aan de motorfiets ligt het niet."