Frans Verhoeven verliest tijd met zoeken

Dakar2013_Leg02_007.jpgFrans Verhoeven is een boel tijd verloren in de tweede etappe van de Dakar Rally door een fout in de route. Samen met ‘Chaleco’ Lopez, Cyril Despres en David Casteu zocht Verhoeven lang naar een waypoint op km 74 in de wedstrijdproef. ‘Het waypoint lag een kilometer verder naar links dan zou moeten’, legde de Yamaha-coureur uit.

 ‘Ik ben er heel zeker van dat wij goed zaten volgens het roadbook en de kompaskoers. We hebben zeker geen navigatiefout gemaakt. Met een groepje van vier, vijf man hebben we ruim een kwartier rondjes gereden, op zoek naar het waypoint. Toen ik op een gegeven moment een heuvel op reed en aan de andere kant een heleboel mensen zag, wist ik waar we heen moesten. Op weg naar die mensen klikte de gps weer in het goede spoor.’

 Verhoeven baalde uiteraard, maar maakte zich niet heel veel zorgen over het resultaat. ‘Je weet dat dit het risico is als je als tweede start. Er is geen enkel spoor, je moet het helemaal zelf uitzoeken. De rijders achter je profiteren ervan. Zij volgen simpelweg de sporen.’ In dit geval was het Barreda die er met de buit vandoor ging. Hij schreef de tweede etappe, een lus van 242 kilometer in de omgeving van Pisco, op zijn naam. 

Het was geen gemakkelijke etappe, vond Verhoeven. ‘Ik denk dat iedereen wel had verwacht dat het wat eenvoudiger zou zijn, omdat het de eerste echte etappe was. Maar het was serieus moeilijk. Ik heb behoorlijk hard moeten werken. Voor de motor was het geen enkel probleem. Mijn Yamaha YZ450F Rally doet het geweldig. Maar je moest heel goed opletten en voorzichtig rijden, want de zon is zo fel dat je niks ziet. Er is geen schaduw. Een gat of een afstap zie je zo over het hoofd.’