Voorbeschouwing Dakar Rally 2013: de auto’s

b_600_0_16777215_00_images_00-DAKAR_2013_00-vooraf_Lucio_Alvarez.jpgEen winnaar voorspellen voor de komende Dakar Rally is niet te doen. De kansen van de mannen bovenaan de startlijst afwegen is daarentegen altijd een leuke exercitie. Zeker nu, nu de auto’s voorin zoveel verschillen èn de start van de Dakar geen WRC is, maar direct de eerste dagen een serieuze beproeving in de duinen.
De Dakar wordt dit jaar anders, zoveel is duidelijk.

De eerst vier equipes op de startlijst van Dakar 2013 bestaan allemaal uit voormalige winnaars. Twee daarvan wonnen ook als tweetal: het Franse duo Peterhansel /Cottret (BMW-Mini diesel) won samen vier keer (2004, 2005, 2007 en 2012) en de Zuid-Afrikaan De Villiers en Duitser Von Zitzewitz (Toyota Hilux) wonnen de rally samen in 2009. Theoretisch zijn deze twee auto’s de grootste kanshebbers op de eindzege.

b_600_0_16777215_00_images_00-DAKAR_2013_00-vooraf_carlos-sainz-rally-dakar-2013.jpg
De andere twee rijden in een nieuwe samenstelling en met een nieuwe auto. Het zijn de nieuwe V8-tweewiel-aangedreven buggy’s met Sainz (Spanje)/Gottschalk (Duitsland) en Al-Attiyah (Qatar)/Cruz (Spanje). Nasser Al-Attiyah won in 2011 met Thomas Gottschalk en Carlos Sainz in 2010 met Lucas Cruz. Nadeel voor deze heren ten opzichte van hun directe concurrenten is dat hun auto nog niet in een Dakar Rally beproefd is en ze dus een grotere kans op technische tegenslag hebben.

b_600_0_16777215_00_images_03-OILIBYA-MAROC_2012_6O1A6791.JPGDe vijfde equipe op de startlijst is Bernhard ten Brinke met navigator Matthieu Baumel. Ten Brinke debuteerde dit jaar knap als negende en schoof na de finish in Lima een plek op met de diskwalificatie van de Amerikaan Robby Gordon. Fransman Baumel is al vier keer in de top-tien gefinisht en kent dus het spel voorin de koers van Dakar.
Hun Ford V8 HRX was snel in oktober in de OiLibya Rally van Marokko, soms ook sneller dan de Mini’s. Maar net als voor Sainz en Al-Attiyah geldt voor hun dat hun auto geheel nieuw is opgebouwd met alle risico’s die daarbij horen.

b_600_0_16777215_00_images_00-DAKAR_2013_00-vooraf_newhummer.JPGRobby Gordon staat dit jaar op startnummer 315, heeft nog nooit de Dakar gewonnen (hoogste klassering: derde in 2009), maar liet dit jaar op sommige dagen zien met zijn Hummer de snelste van het veld te kunnen zijn. Aan ervaring ontbreekt het hem ook niet, dus mogen we hem zeker helemaal vóór in de wedstrijd verwachten.

b_600_0_16777215_00_images_00-DAKAR_2013_00-vooraf_SS5-NOVITSKIY.502.JPGEr zijn buiten alle tot hier genoemde deelnemers nog veel meer kanshebbers op de eindzege en zeker op het podium. Alle X-raid-rijders in hun Mini’s naast Peterhansel, te weten Nani Roma (Spanje), Kristof Holowczyz (Polen), Leonid Novitskiy (Rusland) en Boris Garafulic (Chili)hebben de ervaring en de auto om de Dakar te kunnen winnen. En wat de denken de Fransman Eric  Vigouroux met zijn Chevrolet V8-aangedreven protruck? Zijn auto is beproefd en was op de eindstreep sneller dan de Mini’s in de eerder genoemde OiLibya Rally.

Hebben we dan alle kanshebbers gehad? Qua eindzege waarschijnlijk wel, al staan er met Peter van Merksteijn, de Zuid-Afrikaan Duncan Vos en Argentijn Luvio Alvarez nog meer potente Toyota’s Hilux aan de start. Van Peter van Merksteijn is bekend dat hij alles zal geven om de voorste auto’s bij te houden. Zijn specifieke Dakar-ervaring is dan wel slechts één jaar, landgenoot Bernhard ten Brinke heeft laten zien dat dat je niet buiten de top-10 hoeft te houden. Hetzelfde geldt voor Gert Huzink, Erik van Loon en Erik Wevers. Als ze allemaal hun auto’s op tijd Dakarklaar hebben behoort een top-10 positie absoluut tot de mogelijkheden. Maar om daarbinnen door te stoten naar de top van het klassement, dàt is een ander verhaal. Geen fouten maken, geen pech hebben, profiteren van de kansen die zich voordoen èn twee weken lang het hele team inclusief monteurs en begeleiding op en top erbij houden. Al die zaken zijn belangrijk om iedere dag te finishen en je positie te verbeteren.

Om in Santiago op 20 januari 2013 als eerste auto over het podium te mogen gaan zijn dus veel kandidaten. Stéphane Peterhansel zou in theorie de grootste kanshebber zijn, samen met De Villiers, maar Robby Gordon heeft wat goed te maken en ruim tien anderen zitten op het vinkentouw.

Lees ook:
Voorbeschouwing motoren
Voorbeschouwing trucks