Bernhard ten Brinke: “Heel zuur, maar we hebben laten zien waartoe we in staat zijn”

b_600_0_16777215_00_images_00-DAKAR_2018_01_website_262d2bcc-8311-4ce6-bae6-3958d642651d.jpg

Tijdens de dertiende etappe van de Dakar Rally 2018, één dag voor de finish in Córdoba Argentinië, maakten technische problemen een abrupt einde aan het zeer succesvolle debuut van Bernhard ten Brinke als fabriekscoureur van Toyota Gazoo Racing South Africa. Op het eerste deel van de special stage klokten Bernhard en zijn Franse navigator Michel Perin nog de snelste tijd en lagen zij op koers voor het overnemen van de derde plaats algemeen.

“We begonnen de dag goed en ook het tweede gedeelte van de proef waren we weer prima onderweg. Totdat we op een recht stuk bij 190 km/u een harde knal hoorden. De motor begaf het en we wisten meteen dat het niet te repareren was. Ja, dan ben je natuurlijk even heel erg teleurgesteld en zit je met z’n tweeën te balen. Toch sta ik nuchter in dit soort zaken. Als je meedoet aan de zwaarste rally ter wereld - en dat was de Dakar dit jaar absoluut - dan weet je dat dit soort dingen kunnen gebeuren.

Ik kan alleen maar zeggen dat ik ontzettend heb genoten van deze Dakar Rally, van de zeer geslaagde samenwerking met Michel, van de professionele werkwijze van Toyota Gazoo Racing South Africa, van de geweldige Toyota Hilux en van de steun van mijn familie, mijn sponsoren, de fans, en iedereen die ons een warm hart heeft toegedragen. We hebben de klus dit keer niet af kunnen maken. Een dag voor de finish liggen we er uit. Dat is zuur. Maar we hebben wel laten zien waartoe we in staat zijn. Tot vandaag ging alles goed. Het is niet anders. Shit happens. Op naar volgend jaar.”

In de Toyota Hilux van Toyota Gazoo Racing South Africa hebben Bernhard ten Brinke en Michel Perin tijdens de Dakar Rally 2018 een indrukwekkende resultaten geboekt: 11 van de 11 etappes een top 10-resultaat, twee keer een tweede plaats en het hoogtepunt: de overwinning in de Koninginnerit van de Dakar 2018, de special stage ‘Super Fiambala’ van Belén via Fiambalá naar Chilecito.