Peter Merceij: ‘Finishen staat op het verlanglijstje’

Peter Merceij - Inscheping Le Havre

Na vier jaar afwezigheid keert Peter Merceij terug in de Dakar. De twee uitvalbeurten in 2010 en 2011 zaten hem toch niet lekker. ‘Het begon te knagen’, zegt Merceij, die met een nieuwe auto en debuterende navigator Peter Erren aan de start staat in Buenos Aires.

De reden voor de lange afwezigheid had te maken met de lange zoektocht naar een geschikte auto. De eerste twee Dakars reed Merceij met een Desert Warrior, maar technische problemen zorgden voor opgave in respectievelijk de vierde en de zevende etappe.

Schoolproject

‘Ik wilde de rallyauto verbeteren. Dakarklaar krijgen, maar dat bleek een te grote ingreep’, aldus Merceij die zich vervolgens aansloot bij HAN Automotive, een project van de Hogeschool Arnhem Nijmegen, waarbij studenten een Dakar-auto bouwden.

‘We hebben de Silk Way Rally (in 2013, red.) gereden, maar kregen te maken met veel kinderziektes. Voor de OiLibya Rally reden we met de doorontwikkelde auto, maar hadden we opnieuw te maken met problemen. Ik had het idee: ‘Als we nu aan de Dakar meedoen, vallen we weer na een paar dagen uit’. Ik stelde voor om nog een jaar te oefenen, maar de school had de focus op 2014 en wilde toch gaan. Ze hebben een andere rijder en financier gevonden’, zegt Merceij.

b_600_0_16777215_00_images_00-DAKAR_2016_vooraf_Merceij_Erren_05_07_showstart_097.jpg b_600_0_16777215_00_images_00-DAKAR_2016_vooraf_Merceij_Erren_09_07_Leg3_433.jpg

Uitgevallen

Zonder Merceij, maar met Jan Mooij achter het stuur, genavigeerd door Gerard List, ging de equipe van HAN Automotive van start. Het team kende veel technische problemen en viel in de elfde etappe uit.

b_600_0_16777215_00_images_00-DAKAR_2016_vooraf_LeHavre_RM158248.jpg

De zoektocht van Merceij ging verder en hij besloot een Toyota te kopen. ‘Ik kon een Toyota ORD bij 4x4 Ermelo aanschaffen. Aan het gesprek hield ik een goed gevoel over, maar ben toch op de woorden van Maik Willems afgegaan. Hij koos voor een Toyota van Overdrive. Die auto’s hebben bewezen goed te zijn en ze (Overdrive, red.) hebben heel veel Dakar-ervaring, wat ze bij 4x4 Ermelo nog niet hebben. Wel was de prijs van de Toyota twee keer zo hoog, maar we hebben hem toch besteld.’

Afmelding Knuiman

Met de aanschaf van een goede auto en Henk Knuiman als navigator leek alles in kannen en kruiken. Helaas voor Merceij moest Knuiman, die tien keer deelnam aan de Dakar op de motor en alle edities finishte, afzeggen. Knuiman begeleidt zijn kinderen tijdens crossen en zou door de Dakar te veel wedstrijden missen.

‘Ik ging op zoek naar een navigator die mij aan de finish kan brengen’, legt Merceij uit, die uiteindelijk bij Peter Erren uitkwam. Het duo reed voor het eerst samen in de OiLybya Rally en dat ging goed. Ze eindigden als zevende in de klasse en dertigste overall. ‘Peter is heel serieus en gaat er voor de volle tweehonderd procent voor. Hij laat niets aan het toeval over.’

Verlanglijst

Met de wijze lessen van twee eerdere Dakars hoopt Merceij volgende maand dan eindelijk de finish van de Dakar te kunnen halen. ‘Dat staat op ons verlanglijstje. Uitrijden is het doel. Het is leuk dat het zand aan het einde van de rally zit. Dat zijn heftige dagen, maar de Dakar is heftig. We proberen netjes binnen te komen voor het donker’.

b_600_0_16777215_00_images_03-OILIBYA-MAROC_2015_07_10_Oilibya_2015_07_10_1877.jpg