X-Raid met 3 buggy's aan de start van de Dakar

b_600_0_16777215_00_images_00-DAKAR_2018_vooraf_XRaid_buggy_P90286143_highRes_2018-dakar-shakedown.jpg

Na de Dakar gewonnen te hebben van 2012 tot en met 2015, kwam X-Raid er in 2016 en 2017 met de Mini niet aan te pas. De 4-wiel aangedreven Mini is zeer betrouwbaar, maar moest het afleggen tegen de buggy's van Peugeot. Waar Peugeot al meteen koos voor een 2-wiel aangedreven buggy toen het weer terugkeerde in de Dakar in 2015 nadat het uitvoerig het reglement had bestudeerd, heeft het Duitse X-Raid nu ook een diesel aangedreven buggy gebouwd. 

Mini John Cooper Works Buggy

Het idee speelde al langer, gezien de voordelen van het reglement, maar in 2016 begon het project echt vorm te krijgen. Na de Dakar van 2017 gingen 45 technici van X-Raid en vele partners aan de slag. Sven Quandt:  ,,De aerodynamica van de buggy was van groot belang en is in vele simulaties in samenwerking met KLK Motorsport ontwikkeld. De uiteindelijke ‘looks’ van de buggy werden mede bepaald door het ontwerpteam van Mini.’’ 

BMW Steyr ontwikkelde - binnen de mogelijkheden van het reglement-  een compleet nieuwe dieselmotor, gebaseerd op de bekende BMW 6-cilinder. Andere partners zoals BMW Motorsport, Magna, Heggemann, CP Autosport en Faster hadden ook hun aandeel in de ontwikkeling. ,,Het is de eerste door ons ontwikkelde buggy, waarbij we natuurlijk konden profiteren van onze lange cross-country ervaring’’ aldus Quandt. 

Begin september reed de Mini John Cooper Works Buggy de eerste kilometers vanuit het Duitse hoofdkwartier in Trebur. Slechts een paar dagen later volgde een eerste off-road test in Hongarije. Quandt: ,,Vooraf waren we erg opgewonden, maar alles liep lekker en de buggy voltooide de eerste testen zonder problemen.''

Vervolgens kon de test voortgezet worden in moeilijker terrein in Marokko, waar de buggy drie weken flink aan de tand gevoeld werd. ,,Natuurlijk ontdekten we dingen die nog open stonden voor verbetering, maar gedurende de drie weken lange test viel de buggy nooit stil door een technisch mankement en dat is opmerkelijk. De grootste uitdaging van dit project was om het te managen zonder de details uit het oog te verliezen.’’

Tijdens nog meer testwerk heeft het team hard doorgewerkt aan de preparatie van de buggy, op weg naar de grote uitdaging van de komende Dakar. ,,We zijn ons zeker bewust van het feit dat het een risico is om een compleet nieuw ontwikkelde buggy in zo’n event in te zetten’’ geeft Quandt toe. ,,Maar wij en de buggy zijn goed voorbereid op de uitdagingen en moeilijkheden die Zuid-Amerika biedt, in de tijd die we daarvoor hadden.’’

Doorontwikkeling van de Mini John Cooper Works Rally

Op hetzelfde moment is de bestaande 4x4 op veel vlakken verbeterd. ,,Vlak ondanks alle euforie omtrent de buggy onze 4x4 niet uit’’ onderstreept Quandt. ,,Er zijn veel routes en condities waarin de vierwiel aangedreven auto in het voordeel is. Deze auto is in het verleden al extreem betrouwbaar gebleken en juist deze betrouwbaarheid heeft ons geholpen bij de behaalde successen.’’
Grootste voordeel van de 4x4 is de grotere veerweg (van 250 naar 280 mm) en een verlaagd minimum gewicht van 1952 naar 1850 kilo. 

,,We zijn er in geslaagd dat minimum bericht te bereiken. We hebben werkelijk naar ieder onderdeel gekeken.’’ Dat had als gevolg dat de carbon fiber body dunner werd, en ook het gewicht van het buizenframe ging omlaag. ,,We hebben ook alle schroeven gecontroleerd, wat ook weer voor een reductie zorgde van drie tot vier kilo. Dat geeft aan hoe ver we gegaan zijn om het gewicht te verlagen.’’

,,Ons doel is om op het podium te staan, met de buggy of met de 4x4, dat maakt niet uit. Veel variabelen kunnen we niet controleren, zoals de routes, het weer en natuurlijk een kleine dosis geluk, wat je zeker nodig hebt als je succesvol wilt zijn in de Dakar.’’

Mikko Hirvonen, coureur John Cooper Works Buggy: 

,,Om achter het stuur te kruipen van een nieuwe auto is altijd opwindend. We hebben veel kilometers kunnen maken en ermee rijden voelt extreem goed. Wat het meeste indruk maakte was de handelbaarheid op hobbelig terrein. De buggy is een lichtgewicht voertuig en heeft meer veerweg dan iedere auto die ik tot nu toe gereden heb. De buggy biedt wat nodig is om deze secties zonder problemen door te komen. Daarnaast is de auto fysiek minder veeleisend. Natuurlijk zijn er nog veel dingen te leren, maar we gaan in de goede richting.’’

,,Er zijn veel dingen waar je aan moet wennen. Op ieder soort terrein moet de buggy anders gereden worden dan een 4x4. Op hobbelige paden kunnen we veel harder en het zal wat tijd vergen om de limiet te vinden. De snelheid waarmee je hobbels kunt nemen is ongelooflijk. In bochtige WRC achtige stukken is de buggy minder nauwkeurig dan de 4x4. Daarbij zorgt de achterwiel aandrijving er voor dat je meer glijdt. Maar ik denk dat we een goede balans hebben gevonden. In de duinen is het verschil met de 4x4 groot, en in het begin vond ik het rijden in de duinen moeilijker. Dat kan nog een speciale uitdaging worden in de Dakar.’’

Ondanks dat het een nieuwe auto is, en we deze Dakareditie meer tijd in de duinen door zullen brengen, wil ik vechten voor minimaal een podiumplaats. Andi ( navigator Andreas Schulz) en ik zijn een goed koppel en hij is extreem ervaren.’’

Orlando Terranova (ARG) coureur John Cooper Works Rally

,,Ik ben zeer verheugd over de verbeterde Mini, want we hebben echt een stap vooruit gemaakt. Toen ik voor het eerst met de auto reed met meer veerweg en een lager gewicht was het eerste gevoel meteen goed. De betrouwbaarheid is er nog steeds en het remvermogen is verbeterd. De nieuwe vering laat ons toe sneller te zijn op hobbelige paden en biedt meer comfort. Een echt voordeel als je flink door elkaar geschud wordt terwijl je uren lang in de auto zit.’’

,,We willen meedoen voor het podium. Om dat doel te bereiken moeten we door het hele event heen de focus houden en fouten maken vermijden. Dat geldt voor zowel het rijden als het navigeren. De top drie halen is mijn doel en en droom, maar we zullen hard moeten vechten om die droom waar te maken.’’

gallery1 gallery1
gallery1 gallery1