Nederlandse motor- en quadrijders voor Dakar 2018 bekend

De Amaury Sports Organisation heeft afgelopen week de uitnodigingen voor de motorrijders voor Dakar 2018 verstuurd. Vanuit Nederland doen er zeven motorrijders en twee quads mee aan de rally die op 6 januari van start gaat in Lima. 

Jurgen van den Goorbergh gaat op voor zijn tiende deelname. Zoals de laatste jaren gaat Van den Goorbergh weer met de kist. De winnaar van het kistklassement in 2016 wist afgelopen editie de finish niet te halen, maar doet in 2018 een nieuwe poging. Ook Guillaume Martens gaat weer meedoen in het kistklassement.

b_600_0_16777215_00_images_00-DAKAR_2017_Leg1_02_01_Dakar2017_Leg1_02_01_0060.JPG

Mirjam Pol keert voor het eerst sinds 2011 terug in de Dakar Rally. Pol debuteerde in 2006 op 22-jarige leeftijd en werd in 2007 in twee specials 29e. In 2011 besloot ze het voorlopig voor gezien te houden, maar bloed kruipt waar het niet gaan kan. Pol gaat met een Husqvarna van het HT Rally-Raid Team deelnemen.

b_549_365_16777215_00_images_00-DAKAR_2018_vooraf_MirjamPol_Dakar2007_13_421.JPG

Humphrey Senn van Basel blijft het proberen. Tot nu toe viel de Hagenaar vier keer uit, maar in een vijfde poging moet het slagen. Senn van Basel heeft al veel voorbereidend werk gedaan en hoopt in 2018 zijn missie dan echt te volbrengen.

b_600_0_16777215_00_images_00-DAKAR_2017_Leg1_02_01_Dakar2017_Leg1_02_01_0118.JPG

Naast de vier bekende namen staan er nog drie debutanten aan de start. De eerste is Maikel Smits die een aantal amateurrally’s gereden heeft. Smits werd in 2016 zevende in de Serres Rally en eindigde dit jaar vijftiende in de Merzouga Rally waarmee hij zich kwalificeerde voor de Dakar.

b_600_0_16777215_00_images_12-NIEUWS_Merzouga_2017_SS6_78-IMG_6507-2.JPG

Ook Edwin Straver kwalificeerde zich via die rally nadat hij het een jaar eerder ook probeerde. Toen slaagde hij er niet in door een crash en een vervelende blessure die volgde. Straver reed ook de technisch lastige Serres Rally al eens. 

b_719_479_16777215_00_images_00-DAKAR_2018_vooraf_EdwinStraver_Dakar2018.jpg 

Luc van de Huijgevoort kreeg eveneens een brief van de heren Lavigne en Coma waarin zijn deelname aan de Dakar in 2018 bevestigd werd. Van de Huijgevoort plaatste zich eveneens voor de Dakar via de Merzouga Rally en reed in het verleden al diverse rally’s in Afrika, zoals de Morocco Desert Challenge en de Heroes Legend. 

b_555_370_16777215_00_images_05-LIBYA-RALLY_2014_23_04_LR2014_23_04_098.jpg

Bij de quads staan Kees Koolen en Bas Nijen Twilhaar weer aan de start. Koolen kende afgelopen editie een rally met wisselend succes met de nieuwe Barren Racing-quad, al heeft hij in het afgelopen voorjaar enkele duinenrally’s gereden om meer te testen met het relatief nieuwe concept. Daar zat de snelheid er goed in, hij gaat in 2018 voor een goed resultaat in de Dakar.

b_600_0_16777215_00_images_00-DAKAR_2017_Leg0_01_01_Dakar2017_Podium_01_01_0008.JPG

Nijen Twilhaar gaat waarschijnlijk weer in de rol als waterdrager voor Koolen van start. Dat deed hij afgelopen jaar met succes door Koolen een paar keer door een etappe heen te slepen na technische problemen. Nijen Twilhaar zal voor de zesde keer aan de start staan.

b_600_0_16777215_00_images_00-DAKAR_2017_Leg0_01_01_Dakar2017_Podium_01_01_0005.JPG